Авторы о себе

Ай, браво!

Последние новости

Проспект , август

Автор:Татьяна Шипошина. * Главный литературный редактор МТО ДА
от 09 Август 2018
"Проспект", август

№9 Тайна Послушного Дерева.

Автор  Опубликовано в Новая сказка-2017 Вторник, 18 Апрель 2017 09:01
Оцените материал
(0 голосов)

                                                                           

Тайна Послушного Дерева.

Алина томилась в ожидании.  Она вместе с маленькой сестренкой Аленушкой сидела  в беседке, недалеко от летней кухни. Мама не разрешила ей сегодня уходить из дома, да ей и самой не хотелось. Сегодня вечером должен был вернуться из плаванья отец. Папа у Алины был капитаном дальнего плавания.  Каждое его возвращение было настоящим праздником для всей семьи. Тем более, что папа пообещал, что на этот раз он  привезет ей в подарок самые крутые водяные пистолеты и водометы на день Купала, какие  только увидит за все время своего путешествия. 
Ведь завтра уже будет день Ивана Купала, а так же день рождения Аленушки. Самый классный день в году. Так весело у них даже Новый Год не проходил.    К ним приедет много гостей, а также одноклассник Вадим, который нравился ей еще со второго класса. Алина пригласила его через Настю, сестру Вадима. Их младшие сестренки ходили в одну группу в детском саду.  Часы прокуковали двенадцать часов. Звонкий голос кукушки папа не любил и поэтому ее повесили в летней кухне. Алина взглянула на раскрытое окно летней кухни, откуда доносился голос кукушки и невольно улыбнулась. Она вспомнила, как  настойчиво Аленушка  пыталась вытащить кукушку из своего  укрытия вчера вечером.
Был прекрасный летний день. Алена  в своем углу беседки упорно пыталась накормить своего розовощекого пупса Антона, но он совсем не хотел есть. Ее завитые длинные локоны слегка шевелил  легкий ветерок, но Аленушка и не думала их поправлять. Ей было некогда.
- Хватит пичкать его едой, - совсем маминым, командным голосом сказала Алина. – А то он у тебя совсем растолстеет и тебе придется ходить с ним в фитнес-клуб. Давай-ка мы лучше  будем учить букву «А». Папа приедет, а ты уже первую букву будешь знать. 
Она была старше Алены на восемь  лет.  Алине  очень хотелось научить сестрёнку читать, хотя той было всего три годика. Но ведь завтра уже будет четыре. Сама Алина научилась читать в пять лет.  Она принесла из дома специальную доску для первоклашек и фломастеры. Поставила доску посередине  беседки, которая  стояла недалеко от небольшого, бьющего из разноцветных камней, фонтанчика, по краям которого росли розы самых разных оттенков.
- Вот смотри, это буква «А». Алена, смотри на доску, а не на Антона, - сердито сказала Алина. – Оставь его в покое. Иди сюда, бери фломастер и пиши здесь букву «А». 
- Не хочу, - капризно  заявила Алена.- Мама сказала, что меня еще рано учить. И учить не ты будешь.                                                                                                                        Резкий порыв ветра неожиданно уронил доску. Фломастеры, упав на пол беседки, рассыпались в беспорядке. Алина, поставив доску на место, бросилась собирать их.                                                                                                           - Ой, смотри, смотри, Алина - звонко закричала  Аленушка, показывая пальцем на небольшой пыльный смерч, который катился прямо на них от кирпичного высокого забора, которым была огорожена вся их усадьба.
Алине было некогда смотреть, на что показывала сестра, но вдруг большая, высокая тень упала на нее и Алина подняла голову, забыв про фломастеры. Позади младшей сестры  стоял высокий, очень худой человек в чёрной накидке и внимательным, испытующим взглядом смотрел на Алину.                                                                              От этого взгляда у Алины вдруг сжалось сердце и  ей стало  холодно-холодно. Она поднялась. Девочке  было всего двенадцать лет, но она прекрасно понимала, что никого из посторонних в этой усадьбе, кроме них, быть не должно.
- Кто вы? - резко спросила Алина.
На эти слова ее незнакомец слегка усмехнулся. 
- Вот эти, кажется, подойдут,  такие же ангелочки, - последнее слово он произнёс почему – то очень сердито. 
Незнакомец  легким движением сбросил с себя накидку и она плавно подлетела к девочкам. Очень крепко обняв их, резко вынесла из беседки и поднялась ввысь. От неожиданности у Алины перехватило дыхание, а Аленушка заплакала. Накидка все поднимала и поднимала их стремительно вверх и вдруг резко остановилась. Они поехали на большой скорости вниз, как на американских горках. Алина уже каталась на таких  горках и ей было не страшно. Алена же очень испугалась. Она вцепилась руками в сестру и плакала от страха и еще от того, что накидка очень крепко окутала их.
Они опустились перед каким-то замком и накидка, слетев с их плеч, очень больно напоследок ущипнула Аленушку. Та расплакалась еще больше.    Алина огляделась вокруг. Какая-то бескрайняя сверкающая степь и ни одного деревца вокруг. Отсюда не сбежишь.
Незнакомец  уже ждал их у входа.
- Вы своровали нас для выкупа? – тревожно спросила Алина.
- Мне не нужны ваши деньги -  буркнул тот в ответ и распахнул перед ними двери своего замка. Дети робко вошли в раскрытые перед ними двери, держась за руки.                                                                                                                - Чего же вам надо от нас? –  спросила Алина, взяв на руки плачущую сестренку.
- Для начала успокой эту плаксу, иначе мне придется усыпить ее навсегда.
Алина совсем испугалась.
- Аленушка, солнышко мое, не плачь, пожалуйста.                                                                         - Она меня ущипнула, - всхлипывая, пожаловалась Аленушка. – Эта накидка.  
- Накидка ущипнула?- Не веря своим ушам, переспросила Алина                                   
- Да. Очень больно, - и она снова расплакалась.
Незнакомец сделал знак кому-то из своих слуг и  тот приблизился к ним. Слуга  провел костлявой, хищной  рукой перед лицом девочки и она тут же замолчала. Затем он силой забрал  неподвижную девочку из рук старшей сестры, и, повернувшись, пошел прочь. Он уложил Аленушку на небольшой диванчик, который внезапно появился из ниоткуда возле огромной стальной колонны.
Алина совсем не хотела плакать, но вид неподвижной сестры очень испугал ее. Голос ее задрожал:
- Что вы с ней сделали?
- Она всего лишь спит, - резко ответил ей незнакомец.
- И долго она будет спать? Зачем мы здесь?
- Ты задаешь слишком много вопросов. Все, что нужно будет знать, я скажу. Но не более того. Ты, я гляжу, очень любишь свою сестру?
- Вам - то что до этого.
- Во имя любви люди способны творить большие чудеса. Вот и от тебя мне требуется всего лишь небольшое чудо. Возьми это, - незнакомец протянул Алине небольшую накидку, точно такую же, как у него, но меньшего размера  и какого-то грязного, мышиного цвета.
- Что это, -  отшатнувшись, произнесла Алина.
- Это накидка, в которой тебя не должны заметить. Она перенесет тебя в нужное место и скроет от ненужных глаз. Когда ты проникнешь туда,  то должна будешь взять для меня одну вещь. Но просто так ты этого сделать не сможешь, без некоторых способностей  близко ты туда не подберешься.  Поэтому мне придется тебе их подарить. Ну что ж, за все надо платить, даже если очень не хочется, - как бы для себя недовольно сказал незнакомец и подошел к Алине поближе.
- С какой стати я должна вам что-то приносить, - отстранилась девочка от приближающего к ней  неприятного человека -  Оставьте меня в покое! 
- Оставлю. Когда ты принесешь то, что мне нужно. А иначе твоя сестра останется спать здесь навечно. 
- Что, что вам нужно? – не выдержав, закричала Алина.
- Вот это другой разговор. Тебе нужно слетать в один  чудный сад.  И запомни,   если ты  не выполнишь моих  приказаний, то про вас никто никогда не вспомнит, как будто вас никогда не было. Мне нужно вот это.- Незнакомец  протянул  Алине руку и она увидела в его руке небольшое  яйцо цвета изумруда. Но нет. Изумрудный цвет плавно перелился в цвет сапфира, а затем приняло яйцо нефритовый оттенок. Цвета играли между собой, то переходя в бесцветно-бриллиантовый, то принимая цвет кровавого рубина.
- Но где я возьму вам его, – пролепетала Алина. - Я никогда и нигде ничего подобного не видела.
- Само собой разумеется, - усмехнулся ее мрачный похититель. - Если бы эта вещь была в вашем мире, то за твоей помощью бы не обращался.
- В нашем мире? – прошептала Алина. -  А разве мы сейчас не в нашем мире?
Незнакомец  лукаво усмехнулся. 
- Миров очень много. Всяких разных. Сейчас ты в том, где лучше всего живется мне, а ты живешь в том, который нравится тебе. Не так ли?                                                                 - Что это значит? Кто вы?
Незнакомец  рассмеялся.  Потом помолчал немного, разглядывая в упор Алину своими черными, пронзительными глазами и  тихо произнес:
- В разных местах меня называют по-разному. В вашем мире, например, меня называют Кощеем Бессмертным, но на самом деле меня зовут совсем по-другому. Но тебе это знать необязательно, так что можешь называть меня дядя Костя и поверь мне, я не такой уж и плохой, как вы меня разрисовали. Просто у каждого могут быть свои маленькие слабости, не так ли? Вот хочется мне в своем замке Жар-птицу поселить, что же тут плохого. У вас же во дворцах тоже всякие павлины живут, и вы не считаете, что это плохо, не так ли?     Алина молчала, не зная, что сказать. В первую секунду, когда этот странный незнакомец назвался Кощеем, ей захотелось рассмеяться. Но, вспомнив неприятный полет в накидке и ее злую выходку на прощание, когда она так больно ущипнула Аленушку,  девочка промолчала.
- Ты должна проникнуть в сад, где живут Жар-птицы. Раз в четыреста лет у них появляются птенцы. Я должен поймать эту птицу, чтобы она жила у меня тут, в клетке.  Но сделать это непросто. Они умеют защищаться. Так что единственный способ заполучить ее – это.  Впрочем, для тебя это неважно.
У растерявшейся Алины подогнулись ноги и она присела на оказавшийся вдруг позади её небольшой аккуратный диванчик, который, впрочем, тут же исчез, едва она привстала с него. Но Алина от волнения не обратила на это никакого внимания.
- Но почему я?  Если уж вы не можете…
- Да, ты права. Никакими способностями, чтобы пробраться в этот сад, ты не обладаешь. По крайней мере, пока что. Но это не проблема. - Кощей стремительно подошел к Алине и положил обе руки на ее голову. У Алины закружилась голова. Вся она тоже как будто закружилась и полетела куда-то вниз, в какую-то огромную длинную, многоэтажную шахту. На каждом этаже, как с балкона, на нее смотрели странные, непонятные то ли лица, то ли маски, которые вихлялись, глумились и смеялись над ней. Но с каждым этажом отношение к ней менялось. И опускалась она в эту шахту с балконами все медленнее и медленнее.  Между этажами в золотых сетях метались маленькие, но очень яркие шары, пытаясь вырваться из своего плена. Именно они и освещали все эти мерзкие творения. Один из шаров, потеряв силы, медленно стал падать на дно. В ту же минуту огромная, страшная птица поднялась на ноги, схватила этот огненный шар и с утробным звуком проглотила его. А жители этажей становились более угодливей и льстивей , видя, как она опускается все ниже и ниже. Когда же они все хором закричали, завизжали и запищали:
- Царица! Ты наша царица тьмы - от  ужаса  увиденного Алине показалось, что она теряет сознание и, может быть, это так и было, потому очнулась она на диванчике, лежащей ничком.
Ей почудилось, что все, что с ней произошло, все это было лишь во сне. Это был ужасный сон. Всего лишь. Но, открыв глаза, она увидела спящую рядом с собой Аленушку.  Кощей сидел в кресле, ожидая, когда она очнется и придет в себя.
- Мы теряем время, - холодно сказал он. - Этой ночью птенцы уже вылупятся и ты должна успеть взять из гнезда яйцо.
Алина, встав с дивана, отрицательно замотала головой, не желая разговаривать с Кощеем.
- Как хочешь, -  равнодушно сказал Кощей. - Но не забывай, так просто вы отсюда не выберетесь. Я вас просто превращу в таких же  созданий, которые ты только что видела в подземелье. Поверь мне, я очень люблю это делать.     - Он резко встал из кресла и снова протянул ей накидку. Только она была совсем другой.  Вся в мерцающих переливах, как звездное небо.
Алина в недоумении подняла глаза.
- Это та же самая  накидка, что и была, - с нескрываемым пренебрежением по отношению к Алине сказал Кощей. - Просто вы, люди, на самом деле, видите всего пять процентов от того мира, который вас окружает. И мне всегда казалось, что вы его не заслуживаете. Но вас охраняет огромная сила, которую мы пока что не в силах преодолеть. Но, я думаю, что ждать осталось недолго. Пошли.
Они вышли из замка. 
Накидка обволокла Алину так крепко,  как будто ее связали веревками, капюшон плотно закрыл ей лицо и они взвились в небо. Все повторилось точно так же: сначала резкий подъем, а потом она просто скатилась с этой высоты.  Но если в парке развлечений это приносило ей удовольствие, то сейчас, кроме страха и ужаса, она ничего не почувствовала.
Они стояли на берегу какой-то реки, впрочем, очертания  берегов были ей странным образом знакомы. Но она точно никогда не была на этой реке, потому что у берега  плавали какие-то непонятные  длинные безобразные  создания,  которых Алина никогда видела раньше ни в кино, ни по телевизору. Все они угодливо кружились у ног Кощея, хотя тот не обращал на них никакого внимания.
- Твоя задача такая. – Мрачный спутник достал из кармана какую-то тонкую золотистую палочку, - Как только ты сойдешь на берег, то от него ты отсчитаешь двадцать семь своих шагов в сторону вон той звезды, видишь? - он показал на небе  неизвестную Алине очень крупную звезду. - Как только окажешься там, где нужно, то вот этой палочкой нарисуешь в воздухе обычную звездочку и перед тобой откроется очень яркое место. Смотри, не закричи от неожиданности, не забывай про сестру. Помни - твой провал обозначает ее смерть. Ты же превратишься в одно из самых моих безобразных  чудищ. Поняла? Возьмешь яйцо из гнезда и все -  свободны.
Алина дрожащими пальцами взяла палочку и они сели в обычную лодку. Однако   она  не плыла по воде, как обычно, а летела над поверхностью воды, не касаясь ее. Алина с ужасом смотрела в воду. Там, в воде были настоящие монстры. Мерзкие, скользкие и отвратительные. И все они пытались дотянуться до лодки и прикоснуться именно к ней. Кощей властно махнул рукой и монстры смиренно спрятались под водой.                                                   - Мне пора уходить. Дальше нельзя. - Резко обернувшись к Алине, сказал Кощей. - Здесь граница моего мира. А эти монстры – это мое пограничное войско. Но не бойся. Они тебя не тронут, они чуют, что ты из подземелья.  Так что не вздумай со страху прыгать из лодки и терять время на такую ерунду, как побег. - И Кощей тут же исчез из лодки.
Остаток пути Алина преодолела очень быстро. Лодка резко остановилась недалеко от берега. Накидка тут же, обняв ее покрепче, перенесла девочку на песчаный берег. Алина сделала несколько шагов вперед и тут же вспомнила про указания Кощея.
- Двадцать семь шагов, – прошептала она. – Сколько же я сделала шагов? Кажется, три.
Девочка  старательно отсчитала еще двадцать четыре шага и нарисовала в воздухе обычную звезду. И в ту же минуту все ярко осветилось вокруг нее, настолько ярко, что она чуть не вскрикнула от неожиданности. Но Алина лишь покрепче стиснула зубы и пошла вперед. 
Там, впереди был сад необыкновенной красоты. На деревьях цвели цветы, но у них не было постоянного цвета, они постоянно меняли свой окрас, восхищая взор переливами оттенков. На этих деревьях всюду были очень красивые птицы с необычайно ярким оперением. И они не были все одинаковые. Каждая птица была по - своему прекрасна.
Они перелетали с места на место, а некоторые сидели в гнездах.  Алина видела, что они сидели, высиживая яйца. Все вокруг светилось и переливалось. Но и накидка Алины была такой же яркой, и она поняла, что ее не замечают. Прямо перед  ней было невысокое дерево, на котором сидела в гнезде самая красивая из всех этих  необыкновенных птиц.
- Жар-птица! – Зачарованно прошептала Алина и неслышно направилась к этому дереву.
Гнездо этой птицы располагалось не очень высоко, но, протянув руку, Алина поняла, что ей до него ей не дотянуться. И в тот момент ее поразило само гнездо. 
Оно не было свито птицей. Оно было создано именно деревом. Ветки дерева были скручены спиралью, веточка за веточкой в ровном порядке, так, как будто они росли и закручивались специально для того, чтобы создать гнездо именно для этой птицы.
Алина с изумлением разглядывала это гнездо. И тут среди плотно прилегающих веточек и листьев она вдруг увидела сияющее яйцо.  Машинально протянув руку, чтобы хотя бы дотронуться до него, она ахнула от неожиданности. Ветви дерева внезапно разошлись в разные стороны и яйцо послушно легло ей прямо в руку. Алина стояла, не веря своим глазам. То, что было ей нужно, лежало у нее в руках, а ведь она не приложила для этого никаких усилий. 
Алина, бережно держа в руках необыкновенную добычу, стремительно побежала вниз, к берегу. 
Но, когда она уже подбегала к лодке, яйцо  рассыпалось на мелкие разноцветные  скорлупки.  Из рук ее выпорхнул маленький сверкающий комочек и сел на дерево.  На свет появилась новая Жар-птица. Не веря своим глазам и не ожидая такого, Алина смотрела на птенца и не знала, что делать.
- Что ты здесь делаешь, девочка? Как ты сюда попала?- прямо перед ней стояла красивая женщина и строго смотрела на неё.
От неожиданности Алина закрыла лицо руками и горько заплакала. Она мысленно прощалась с домом, со своей любимою сестренкой, с папой и мамой, потому что думала, что теперь она никогда их больше не увидит.
- Это не я.- Пробормотала Алина - Я не хотела. Это Кощей меня заставил.
- Я понимаю, - кивнула головой женщина.- Сама бы ты ни за что не смогла проникнуть на остров. Мы думали, что он успокоился с прошлого раза.    Взяв девочку за руку, она повела ее вглубь острова. Почувствовав мягкую, нежную руку этой красивой женщины, Алина вдруг успокоилась. От нее исходило такое тепло и такая доброжелательность, что Алина покрепче вцепилась в ее руку, не желая отпускать. Ей казалось, что, стоит только отпустить ее, как Кощей тут же окажется рядом
- Как тебя зовут, милая. Меня зовут Василина, я хозяйка этого острова.
- Алина, - торопливо сказала девочка. – Меня зовут Алина.                                        Василина подвела Алину к небольшому флигелю и сказала приветливо:                                                 - Заходи.                                                                                                                                  Алина робко зашла и огляделась. 
- Садись, отдохни. У тебя очень усталый вид.
- Мне некогда отдыхать. У Кощея моя маленькая сестренка, если я не вернусь, он сказал, что она уснет у него там навечно.
- Вот негодяй. - Василина нахмурилась. -  Ты посиди здесь,  поешь, отдохни, а я пойду, посоветуюсь с нашими старейшинами, что же теперь нам предпринять.                                                                                                     Алина села на небольшую, но широкую скамью  и перед ней вдруг очутился столик.  Чего там только не было. От переживаний ей совсем не хотелось ничего, но, когда взгляд ее упал на маленький туесок, в котором был мед необыкновенного, золотого оттенка, так  руки сами потянулись к булочке и чаю. Попив чаю, она отодвинулась от столика, прочитав мимоходом на туесочке надпись, сделанная старинной вязью: «Вересковый мед».
Она  посидела еще немного просто так, потом поднялась со скамьи и подошла к окну. 
За невысокими кустарниками стоял обычный деревенский дом, который Алина не заметила, когда они подходили к флигелю. На нем была обычная вывеска, на которой  было написано «Библиотека»
- Ничего себе, здесь и библиотеки есть. Интересно, что у них там такое. Наверняка не Жюль Верн.
 Алина обратила внимание на дерево, которое  стояло недалеко от библиотеки. Ей было отчетливо видно, как светились яйца под Жар-птицей и все в ней вдруг задрожало от желания схватить и вынести хотя бы одно яйцо с острова.
- Это не я хочу,  я ведь никогда ничего не воровала, это Кощей гадкий хочет, чтобы я делала эти гадости.
- Правильно думаешь, Алиночка.
Алина вздрогнула. Она не услышала, как вернулась Василина.
- Вот тебе яйцо, но оно не Жар-птицы, а птицы говорун, которая любит сидеть в клетке и много разговаривать. - Василина положила  в ладонь Алины небольшое, сияющее разными цветами яйцо .
- А если Кощей поймёт, что вы его обманули? - Торопливо спросила Алина. - Он же может превратить меня и мою сестру в какое-нибудь чудище. Он мне так и сказал, когда я вернулась из подземелья.
- Ты была в подземелье? До самого дна?
- Да. Они мне там кричали, что я их царица тьмы.
- Все намного хуже, чем мы думали.  Это неожиданно. Поэтому тебя сразу и не заметили.  – Василина огорченно вздохнула. - Что ж, клин клином выбивают. Силы в тебе останутся, но они будут совсем другой направленности. Надеюсь, ты не сильно от этого пострадаешь, бедная моя девочка, - и волшебница с жалостью  погладила Алину по голове. Ей вдруг стало так хорошо и спокойно, что она закрыла глаза и вдруг увидела весь этот остров откуда-то издалека, сверху. Алина хорошо разглядела сад, прекрасные аллеи и среди них библиотеку. Сверху этот домик казался совсем крошечным. Сверху она увидела, как вошли в этот дом около десяти человек и Алина захотела увидеть, как  же они все там поместятся.  Девочка  подлетела поближе, заглянула в окно и ахнула от неожиданности. Это только снаружи дом был старым и небольшим, но внутри него было огромное светлое пространство, где большое количество людей ходили туда-сюда, разговаривали, обсуждая что-то. Многие, и взрослые и ребятишки разного возраста, сидели за длинными столами, изучая не книги, а какие-то странные доски, на которых были вырезаны какие - то слова и символы.
- И это в компьютерный век? – удивилась она и полетела дальше.
Алина облетела весь остров, заглянула во все его укромные уголки и вдруг увидела лужайку, на которой играли дети ее возраста. Она опустилась на лужайку рядом с мальчиком, который был очень похож на ее одноклассника, и тут же превратилась в саму себя. 
- Ничего себе, вот это коса, - с удивлением воскликнул мальчишка и тут же, не раздумывая, дернул за нее.
- Догони, - со смехом крикнул он ей и, превратившись в Жар-птицу, полетел от нее, что есть силы. Алина ахнула от неожиданности, машинально подпрыгнула и, превратившись в Жар-птицу, помчалась вслед за  обидчиком. Мальчишка, увидев, что она его догоняет, сел на раскачивающие качели, снова превратившись в мальчика
- Ого, - с восхищением сказал он ей, едва она опустилась, - А ты чья такая будешь? Я летаю лучше всех, но ты намного быстрее. Кто твоя мама? Как тебя зовут? - Он неторопливо раскачивался на качелях и с любопытством рассматривал ее.
- Меня зовут Алина и я не ваша,  - быстро ответила она ему, желая самой задать ему как можно больше вопросов. 
- Как это - «не наша», - мальчишка соскочил с качелей и отбежал от нее на некоторое расстояние. – Кто ты, откуда? 
- Да не бойся меня, я ведь такая же, как ты. Тебе ведь тоже двенадцать лет?
- Как двенадцать. Нет, мне не двенадцать. Я только вчера вылетел из гнезда. 
- Как, - поразилась Алина. – Вы вылетаете из гнезда уже такими взрослыми?  Она подошла к качелям и села в них, начав чуть-чуть раскачиваться также, как прежде это делал мальчик.
- Я не понимаю тебя. – Мальчик подошел поближе. -  Что значит «взрослые»?
- Ну, - запнулась Алина. – У нас маленькие дети ходить и разговаривать начинают только к году. А у вас все сразу. А во сколько лет вы учиться начинаете?
- Что значит - «учиться»?  Может быть – тренироваться? В библиотеке мы начинаем тренироваться с самого рождения. Там мы познаем силу света, чтобы разбивать силу тьмы, а иначе она расползется по всему свету.                                                                                - А в чем заключается ваша сила? То есть, как вы тренируетесь?  Что вы для этого делаете?                                                                                                                                                     - Да это же все знают. Все, что нам нужно, мы узнаем в нашей библиотеке.                         - Я видела, что там находится много людей и все они читают что-то,  что пропечатано на каких-то досках. В них что, и находятся все ваши знания? Но ведь то, что вам нужно, можно просто внести в компьютер. А потом как что понадобится,  так сразу взял и прочитал. Хотя, конечно, - поддразнивая мальчишку, с улыбкой сказала Алина, - какие у вас компьютеры,  вы, наверное, даже не знаете, что это такое. Мальчик не удивился и не рассердился. Слегка пожав плечами, он ответил:                                                               - Мы многое знаем от рождения, намного больше, чем ты себе даже представляешь. И компьютеры нам не нужны. То, что вы называете всемирной сетью, находится у нас в голове. Но нас интересуют другие науки. А тексты на досках мы изучаем потому, что они все время меняются.
- Как это – меняются?                                                                                                                    - Ну, если в конце слова на конце последней буквы вырезана крупная точка, то это одно слово. А если  зазубрина, то это совсем другое, каждый раз все по - разному. На разных буквах и словах может стоять любая отметина и нам надо научиться понимать эти секретные заметы. Одинакового ничего нет.   Ведь та сила тьмы, с которой мы боремся, она постоянно придумывает что-то новое, на что у нас иногда нет готового ответа, а эти доски нам помогают.
Алина молчала. Она сразу вспомнила ту многоэтажную жуткую шахту, в которой пребывала сила тьмы. Теперь она знала, что это не пустые слова.                                        - А если у вас украдут эти доски, что вы делать будете?                                                          - У нас будут новые, а другим они  не пригодятся, для людей там просто будет непонятный набор слов и символов. Ведь к ним уже попадали эти дощечки. И что с того?
-  Так вот почему все по этим доскам рукой водят. Чтобы понять, что там, зазубрины или точки на буквах стоят. А я подумала, что они там, все слепые? А что это за дерево у вас, такое необыкновенное? Само для птиц гнезда вьет.
-  Это Послушное Дерево. Оно во всем нам помогает. И все дает.
- Как это - все дает?
- Что тебе захочется. Ну вот чего ты сейчас желаешь? 
- Не знаю, -  растерянно сказала Алина. – Может быть, апельсин или еще что-нибудь.
Мальчишка показал рукою на дерево. 
- Вон, видишь. Бери свое желание.
Ошеломленная Алина подошла к дереву и сорвала апельсин.
- Что и яблоко тоже может?
Да вон же оно, рядом висит. О чем подумаешь или попросишь, то тебе и будет,  - рассмеялся мальчишка.
- Не может быть такого, этого просто в природе быть не может. Чтоб дерево мысли читало и все давало, что захочешь, - прошептала Алина 
- Чего ты там бормочешь, - засмеялся мальчишка. - Давай лучше полетаем друг за другом. Только теперь ты давай будешь улетать, а я тебя догонять.
- Давай, - улыбнулась Алина. Она подпрыгнула так, как это сделал мальчишка и, превратившись в птицу, помчалась от него, что было сил. В нее вселилось такое чувство полета, радости и счастья, что она стала радостно смеяться, впервые за все время своих приключений.
С этим смехом на губах, со счастливой улыбкой она и очнулась в горнице, сидя на руках той прелестной женщины, которую она с таким ужасом увидела в начале их встречи.
- Ну что, понравилось? – Василина опустила ее со своих рук и улыбнулась.                         - Очень. Очень понравилось. Неужели я и в самом деле была жар-птицей и летала по-настоящему?                                                                                                                                    - Все может быть, - загадочно улыбнулась ей волшебница.
Вспомнив все, что с ней сегодня случилось, у Алины снова задрожали губы.
- Я не хочу  возвращаться к Кощею, я боюсь, - прошептала она
- Не бойся, теперь у тебя есть мы. И вот это, самая главная твоя защита, - и женщина протянула ей сверкающее перо Жар-птицы. – Никогда, никому его не отдавай. Вот тебе платок-невидимка. Завернем его получше, чтобы Кощей его не почувствовал.
Василина сняла с шеи тоненький платочек и они аккуратно завернули перо Жар-Птицы.  Оно  тут же исчезло под ним, как будто его и не было. Они спрятали его в карман джинсов, туда, где уже лежал носовой платочек Алины.    - Пойдем, Алинушка, я провожу тебя до реки.                                                                                                              Они вышли из флигеля. Слегка стемнело.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          
Алина рассматривала длинную аллею из Послушных деревьев и вдруг поняла, что вечером у цветов этого дерева нет определенного цвета они, они просто освещали все вокруг, как обычные фонари. 
- Эти цветы, они всегда светят? И зимой?
Василина улыбнулась.
- У нас нет ни зимы, ни лета. У нас всегда все одинаково.
- А это Послушное Дерево, оно у вас всегда было?
- И было, и есть и будет.
- И оно правда вам все-все дает?
- Алинушка, милая, - Василина внезапно остановилась  и, слегка  удерживая Алину за руку,  наклонилась к ней, как будто желая, чтобы никто не слышал, что она сейчас скажет. - В нашем мире нет проблем материальных. Наш мир просто другой.  Именно здесь, у нас, самый страшный грех, грех предательства наказывается необратимо. Находясь на стороне зла, рано или поздно ты окажешься в той страшной шахте вместе со всеми его обитателями. Так как ты приобретешь покровительство не наших сил, а, к сожалению,  совсем других. И мы уже ничем не сможем тебе помочь. Потому что выбор уже сделан. Не в нашу пользу. А те, кого ты выберешь, эти силы, они безжалостны. Им свойственно отбирать у людей человеческий облик и по своей прихоти давать  тот, какой им вздумается. Это мы, в нашем мире, можем приобретать любой облик, какой нам захочется, а в мире Кощея все выглядят только так, как ему пожелается.
- То есть, вы хотите сказать, что все те существа, которые там, это все люди.
- Были когда-то. Служа злу, люди рано или поздно теряют человеческий облик и ты сама это  видела. Но все они верят, что, стоит им обрести перо Жар-птицы, так они свой прежний облик тут же вернут. Но это не так.  А перо нужно лишь силам зла, чтобы править этим миром. У пера огромная сила. Но совсем не та, на которую рассчитывают эти монстры. И нам стоит больших трудов, чтобы оградить и свой и ваш мир от всей этой мерзости, которую ты видела там,  в подземелье. Это все их войско. И войско это огромное. Оно видимое и невидимое.
- А из-за чего Кощей хочет погубить вас всех? Почему?                                                 - Он не нас хочет погубить, а Послушное Дерево.  И не погубить, а захватить.Как только ему удастся это сделать,  мир, который принадлежит Послушному дереву, будет у него под контролем. Ведь Послушное дерево – это целая вселенная. Это огромный мир. И овладеть этим миром мечтают многие. И Кощей в том числе. Но если Кощей захватит хотя бы одно дерево, что он однажды и сделал, то в том мире, где он хозяйничает, деревьев уже не будет. Одна  пустыня из золота,  да чудища его ползучие.                                                                                               Алина удивилась:                                                                                                                           - Его пустыня из золота? Но зачем ему столько золота?                                              Василина улыбнулась:                                                                                                                        - У каждого свои мечты. Этот мир он захватил лишь для того, чтобы исполнить все свои мечты. А вселенные  ведь только для того и существуют, чтобы исполнять все наши желания.                                                                                                                               - Что? – Удивлению Алины не было предела. – То есть если я что-то попрошу у Вселенной, то она исполнит все мои желания?                                                                         - Исполнит, не сомневайся, - заверила ее Василина. - Вот она, твоя  Вселенная. И мы ее тоже охраняем. И что бы в ней не случилось, мы всегда можем ее восстановить. - Она подвела ее к огромному, раскидистому дереву и Алина оторопела. Такое ей даже в самых ярких снах не снилось. На этом дереве листья были и ярко-зеленые, и желтые и красные. Но все они  терялись среди цветов немыслимых расцветок и форм. И все это на одном дереве. Алина подошла поближе. Ей не хотелось уходить от него. Хотелось смотреть и смотреть на это обилие цвета, ощущать эти необыкновенные запахи, упасть в него и остаться там навсегда.                                                                                          Василина тронула Алину за руку.                                                                                                - Пойдем, нам пора.                                                                                                                                  Алина вздрогнула.                                                                                                                           - А я могу его попросить, чтобы он мне помог сейчас?                                                             - Нет, сейчас ты его защищаешь, и оно бессильно в этой ситуации. Дерево может только дать что-то материальное, но поступки ты должна совершить сама. И что самое главное – оно зависит от ваших поступков. Его изобилие напрямую зависит от ваших поступков. Не предавайте его.                                                                                                     Алина шла, задумавшись над словами волшебницы.                                                                 - А эти доски, которые в библиотеке, откуда они у вас? Кто вам их дает?
- Это всегда было нашей главной тайной. И вообще, ты задаешь слишком много вопросов. Но, мне кажется, что... – прекрасная волшебница задумалась и выпустила из своей руки руку Алины. - Мне кажется, что тебе нужно это знать, вернее, тебе можно сказать, откуда они.
- Да,- прошептала Алина. - Мне можно. Я никому не расскажу.
- Да нет,  все равно тебе  никто не поверит, - рассмеялась Василина.  - Эти доски нам дает Послушное Дерево. 
- Да, конечно. - Удивилась Алина. - Это так и есть. В нашем мире деревья тоже дают доски, только люди сначала рубят деревья, делают из них доски, но вот на них ничего не написано, как у вас.
Василина рассмеялась.
- Верно, Алиночка. В вашем мире тоже много послушных деревьев, и они вам дают все, что вы захотите: воздух, пищу и даже одежду, но уж слишком ваш мир безжалостен к деревьям.
- Я буду с этим бороться, - пылко пообещала Алина.
- Попробуй, - улыбнулась Василина. - Вот мы и пришли. Вот твоя лодка. И еще. Я хочу тебе кое-что сказать на прощание, Алина.                                                                                       - Да, - Алина остановилась, так как поняла, что хозяйка острова скажет ей сейчас что-то очень важное.                                                                                                                                  - Ты очень хорошая девочка. Перо к плохим людям в руки не идет. Оно их просто обожжет и исчезнет. Только будь осторожна с ним. Оно действительно исполняет то, что ты захочешь. Но при условии, что это будет не во зло кому-нибудь, или, как вы это говорите, назло. Не отдавай себя злу, иначе перо тут  же покинет тебя, и ты останешься одна. Один на один со своими врагами. И мы ничем не сможем тебе помочь.  В конце концов суть пера – это обычный огонь. А с огнем шутки плохи как в нашем мире, так и в вашем. И еще, если вдруг попадешь в сложную ситуацию, а нас рядом не будет, просто скажи: «Я в круге». Перо знает, что делать.                                                                   - Спасибо, Василина. Я поняла, что именно ты хотела мне сказать. Я не буду тратить силу пера на всякую ерунду.                                                                                                        - Нет, нет, Алиночка, если ты кому-нибудь захочешь помочь материально, то это не страшно. Главное, не привлечь этим к себе слишком пристальное внимание. И людей и нелюдей. Поняла, солнышко?                                                                                                       - Да, я все поняла, - кивнула головой Алина. - А как же эти монстры, они меня пропустят? Они не почувствуют,  что у меня теперь теперь ваша сила?                                                                                                                                    - Не бойся, они не тронут тебя. Накидка у тебя теперь другая. Мы заменили ее. Она не выдаст тебя. Накройся капюшоном, чтобы не видеть этих монстров.                                    - Спасибо, спасибо большое, - Алина обняла покрепче на прощание Василину и с легким сердцем побежала к лодке.
Никаких монстров на обратном пути она больше не увидела.
Издалека она увидела фигуру в черной, мрачной накидке и сердце ее тревожно сжалось. Но, вспомнив про перо, которое они так надежно спрятали в платок-невидимку, она с облегчением вздохнула.
- Принесла? – Отрывисто  спросил Кощей.
- Да, - и Алина с поджатыми губами сунула яйцо Кощею. Обернулась и прощальным взглядом взглянула на остров. И снова очертания его ей показались знакомыми.
Кощей торжествующе поднес яйцо к уху и послушал. Там, внутри, билась жизнь. 
- Полетели.
Накидки плотно обмотали их и они снова взвились в небо.
Едва они оказались в замке, как Алина побежала искать сестру. Кощей не обращал на нее никакого внимания и единственно, чего ей хотелось – это  поскорее найти сестру и выбраться отсюда вместе с ней живыми и невредимыми.                                                                                                                А в замке, видимо, готовились к большому празднику. Зазвенели пронзительно фанфары,  и двери замка стали распахиваться с постоянной частотой. Но никого из входящих гостей Алина не увидела, сколь ни оборачивалась, пока она бегала и искала Аленушку. Вдруг она вспомнила, что они были возле какой - то большой колонны стального цвета. Наконец, розыски ее увенчались успехом. В конце какой-то дальней залы Алина увидела и колонну и диванчик, на котором спала ее сестра. 
Алина схватила ее на руки и, желая только одного - чтобы их никто не видел, побежала с сестренкой к выходу.   А гости все прибывали и прибывали, но никого видно не было, был только непрекращающийся  гул разговоров. Кощей молча сидел на возвышении, на троне и вдруг резко встал:                                                         
 - Приветствую тебя,  мое невидимое войско. - Громко и торжественно произнес он.  - Поздравляю вас, скоро вы снова обретете прежнее обличие,  и мы с вами, наконец-то, опять увидимся воочию.                                        
  Невидимая толпа восторженно загудела, а Алина наконец-то, добралась до выхода замка. Крепко держа сестренку в руках, она выбежала из дверей замка и крикнула накидке:                                                                                            
  - Домой, - и та тут же окутала их. Они взвились в небо и уже через несколько минут  оказались дома, в беседке. Накидка аккуратно развернула их и, вылетев из беседки, исчезла.
Алина сидела на скамейке, держа в руках Аленушку,  и дрожала от страха. Та безмятежно спала и тут Алина сообразила, что хозяин замка не разбудил ее. 
- Алена, - стала будить ее Алина, - проснись, Аленочка, проснись, проснись, прошу тебя. 
Алина трясла ее, ставила на пол, но Алена не просыпалась, только на лбу ее почему-то выступила испарина.  Девочка  вытащила из кармана джинсов свой носовой платочек и вместе с ним из кармана зацепила и перо жар-птицы, упрятанное в шейный платок-невидимку ее прекрасной спасительницы. Алина, не разбираясь, обоими платочками медленно и аккуратно стерла испарину  с лобика  сестры: «Проснись».                                                      Та медленно открыла глаза и тихо сказала: «Мама, мы  были в страшной сказке и видели Кощея»
- Ну что ты, солнышко,  никого мы не видели. Просто я хотела тебя научить букве «А». Тебе стало скучно и ты заснула. Вот тебе сон и приснился про Кощея.                                                                                                                                                Аленушка, как всегда, капризно надула губки:                                                                 
- Нет, я не спала. Я все видела и слышала. Я только ручками не могла пошевелить. И ножками. И слова не могла даже сказать.                                     
Алина, не обращая внимание на возражения, поставила сестренку на пол беседки и тут они неожиданно  услышали голос мамы:
- А-а, вот вы где. Я  уже пять минут как зову и зову вас обедать. Где вы были?- Мама Алины и Алены, улыбаясь, шла к беседке. – Через полтора часа уже поедем в порт.
«Пять минут. Прошло лишь пять минут?  Всего лишь?» - торопливо пронеслось в голове Алины. 
- Мы искали котенка. Он опять от нас убежал, - Алина взяла за руку Аленочку и пошла с ней домой. При выходе из беседки она нечаянно задела доску для первоклашек и та с глухим стуком упала на пол беседки. Но она на нее даже и не оглянулась. Ей больше не хотелось учить никого азбуке. Теперь это было таким неважным. Важно, что ее сестра цела и невредима. И у них вместе впереди много важных и интересных дел.                                          - Мам, можно, я посижу у компьютера?
- Можно, только недолго.
- Я чуть-чуть.
Алина быстро набрала в поисковой строке «Птица говорун» и с удивлением уставилась на фотографию этой птицы.  На Жар-птицу она совершенно не была похожа. Алина сидела и задумчиво смотрела на эту птицу. А может быть,  Кощей правду сказал о том, что люди видят лишь пять процентов от того мира, который их окружает. Она встала со стула и подошла к окну.
Их дом стоял в очень красивом месте. Из окна хорошо была видна излучина реки, быстрое течение которой огибало два небольших острова, на одном из  которых любили отдыхать горожане. И тут она поняла, почему очертания  острова, на котором она побывала по воле Кощея, были так знакомы ей. Да это же этот остров, вон тот, который подальше, такой мрачный и неприступный. 
Велесовы острова. Как это она сразу не догадалась. Ну конечно же, это они. Кощей подлетел к острову, покружил недалеко от него, схватил первых двух попавшихся девчонок и думает, что у него все получилось. Ан нет.
Алина вытащила перышко Жар-птицы,  спрятанное в платочек и, прижав его к себе, улыбнулась. Она еще не раз побывает на этом острове. Этом удивительном острове Жар-птиц.

Но это будет все потом. А завтра. Завтра будет день Ивана-купала  и день рождения Аленушки. Все должно быть очень весело.   На следующий день с самого утра начали приезжать гости на день рождения Аленушки.  Первая приехала бабушка из деревни.  Деревенька ее была небольшая и стояла на берегу теплого моря, где Алина вместе со своей младшей сестрой проводили обычно все лето. Если папа был не в плаванье по своему Северному пути, что бывало крайне редко, то он присоединялся к своим девочкам и приезжал к себе домой вместе со всеми.  Затем приехала вторая бабушка, из соседнего городка. Ее городок был ничем не примечательным и поэтому девочки не любили ездить туда в гости. А потом начали съезжаться остальные гости. Алина с нетерпением ждала, когда приедет Настя, сестра ее одноклассника. Аленушка и Настя ходили вместе в один и тот же садик.  Алина часто встречалась там с Вадимом, который приходил забрать сестренку.            Настя приехала одна на день рождения. На вопрос Алины, почему не приехал в гости ее брат, она скорчила смешную рожицу, видимо, передразнивая брата, сказала: - Он сказал, что ему нечего делать в этом детском садике.               Алина разочаровано вздохнула. Шикарный водяной автомат, который привез папа, сразу показался ей ненужным и никчемным. Она отдала его Насте и пошла в беседку. День был жарким и безветренным. Вокруг беседки уже вовсю носились гости Аленушки, в руках у которых были самые разномастные приспособления для обливания. Алину тут же со всех сторон окатили струями воды. Возмущенная Алина выбрала из кучи пистолетов и автоматов самый крупный и, зарядив его водой, бросилась за гостями вдогонку. Дети так расшалились, что их с трудом усадили за стол. Веселье продолжалось до позднего  вечера, пока не повеял первый прохладный ветерок. Усталых, но довольных ребятишек развозили по домам. Уже было совсем темно, когда уехали последние маленькие гости. Алина сидела перед зеркалом в детской и расчесывала свои прекрасные длинные волосы.                                                                                                                - Везет тебе, Аленушка. У тебя всегда такой день рождения веселый. Не то что у меня. Перед  самым Новым Годом. Что это за день рождения. Так себе.           
- Да, - согласилась Аленушка. - У меня день рождения прямо как у Жар-птиц.
- Что?- Удивилась Алина. - Откуда ты знаешь про Жар-птиц?                                       
- Я все знаю, - заявила Аленушка, садясь за детский компьютер. - Я же тебе говорила, что я все слышала и видела.                                                                     
- Как ты могла все видеть. Ты же спала.                                                                                
- Я не спала. Я глазки закрыла, будто сплю, потому что не могла пошевелиться и слова ни одного даже сказать.                                                        
 - Вот как. – Алина задумчиво посмотрела на сестру. - А я ведь тебе сначала не поверила. А хочешь, я тебе кое-что покажу. Только дай честное слово, что никому не скажешь.                                                                                                               
- Честное-пречестное, - Аленушка сложила молитвенно руки, как учила ее бабушка в церкви. - Никогда и никому ничего не расскажу.                                                      
- Да, ты уже теперь большая. Тебе пятый годик пошел, а это уже серьезно.  Вот, смотри, - прошептала Алина, доставая из кармана своего пышного сарафана что-то, чего Аленушка не увидела. Глаза ее расширились от удивления и она сказала:                                                                                                                   - Но ведь в руках у тебя ничего нет.                                                                                       
- Есть. Просто это под платком-невидимкой. Вот потрогай.               
Аленушка прикоснулась к потянутой руке Алины и потрогала ее пустую ладошку.- Но на ней ничего нет. - Засмеялась сестра. - Ты что, обманываешь меня?                                                                                                                                             - Вот как, ты не видишь перышка? И даже не чувствуешь? Ничего себе. А я вижу его даже под платком. Значит, я тоже теперь как эти волшебники. И вижу и чувствую больше, чем обычные люди. Как это здорово, Аленушка.                  
Сестра сидела, надув губы.                                                                                         
- Опять тебе все, а мне ничего.                                                                                      
 Алина посмотрела на нее грустным взглядом.                                                                     
- Мне совсем не нужен этот дар, поверь мне. Обычная жизнь намного приятней и спокойней. Я не любитель аномалий.                                                
- Не умничай, - сердито сказала Аленушка. – Ты мне так и не сказала, что там у тебя. Там же ничего нет.                                                                                               
- Ну, раз нет ничего, значит нет. Я тебя просто обманула. Пойдем, погуляем во дворе. Мамины, папины гости все равно еще не скоро разъедутся.                
- Пойдем. Давай с мансарды по пожарной лестнице спустимся, чтобы нас никто не увидел. - Они поднялись на мансарду, где у них была игровая комната и по пожарной лестнице спустились во двор. Из открытых окон столовой была слышна музыка и громкий говор запоздалых гостей.                                            
 Девочки шли по тротуару, ведущему в сад и молчали. Сад издали казался таинственным и незнакомым. Длинные ночные тени были прозрачны и легки. У кабинки садовника ветер распахнул дверцу. Оттуда грустно выглядывала стоящая вверх концом лопата и небольшая разноцветная метла.                   Алина приостановилась и несколько секунд в глубоком размышлении смотрела на метлу. Потом сделала решительный шаг и вытащила ее из глубины кабинки.                                                                                                                   - Давай попробуем, - почему-то шепотом сказала она, хотя вокруг никого не было.                                                                                                                                         - Чего попробуем, - удивилась Аленушка, но Алина нетерпеливо махнула рукой, - молчи, мол.                                                                                                
 Аленушка опять, как всегда, хотела капризно надуть губы, но в этот момент Алина, доставшая перо из кармана сарафана, прикоснулась к метле. Метла подскочила в воздухе и горизонтально повисла перед ними. От неожиданности у Аленушки вырвался громкий возглас, а Алина ойкнула и схватила метлу, чтобы поставить обратно в нормальное состояние. Но метла вырвалась и снова приняла горизонтальное положение. От изумления у Алины перехватило дыхание.                                                                                                  - Давай покатаемся, - придя в себя, предложила она сестренке, но та отрицательно покачала головой. - Я что, ведьма, на метле кататься.                                     
- А я попробую, - решительно сказала Алина и постаралась усесться поудобнее на черенок метелки. Как ни странно, но сиденье у этого летающего объекта оказалось весьма сносным и крепким. Точь – в - точь, как на велосипеде. Алина покрепче уцепилась за черенок и метла тут же взмыла вверх. От неожиданности Алина вскрикнула и метла тут же опустилась назад.                                                                                                                             - Если тебя увидят на этом, - Аленушка пренебрежительно показала пальцем на метлу, - над тобой будут смеяться всю жизнь. Уж лучше, как Кощей, в накидке, он на метле ведь не катался.                                                             
Алина рассмеялась на эти слова своей сестренки, представив себе, как носится на метле Кощей Бессмертный.                                                                                 
- Кто меня увидит, - немного поразмыслив, ответила Алина. – У меня же есть платок-невидимка. Только все это потом. А сейчас спать пора. Пошли домой. Сестренка согласно кивнула головой. Аленушка и в самом деле очень устала. Ведь она столько подарков сегодня развернула. Тяжелая работа.                             
Как только они почистили зубы, умылись и легли спать, Аленушка сразу же заснула, едва прикоснулась к подушке в своей кроватке. А Алине не спалось. Едва утихли последние голоса отъезжающих гостей и входная дверь была заперта на ключ, Алина поднялась с кровати. Надела джинсы, теплую кофточку. Она так боялась потерять в полете драгоценный подарок Василины, что решила укрыть его в своем летнем шарфике.  Достала его из шкафа и, разложив его на столе, положила на него волшебное перо, спрятанное в шейный платочек Василины.  Аккуратно сложила шарфик в несколько слоев, спрятав внутри свою драгоценность. Покрепче завязав шарфик на шее, Алина подошла к зеркалу.                                                                            
- Платок-невидимка, сделай меня невидимой.  Пожалуйста, пожалуйста, - умоляюще попросила она платочек.                                                                                     
Сначала ей показалось, что платочек никак не отреагировал на ее просьбу, но спустя несколько секунд зеркало как-то странно зарябило и ее изображение исчезло из зеркала.                                                                                                               - Вау, вау, вау, - в восторге прошептала Алина. Потихоньку  выскользнула она из спальни и поднялась на мансарду.  Не торопясь  спустилась по пожарной лестнице вниз, и, уже не сдерживая себя, побежала к кабинке садовника.                                                                                                                                   - Ну-ка метелочка, иди сюда. Ко мне, ко мне, мой конь игривый, - пропела она тихим голосом. Стоило ей только прикоснуться краем шарфика к метелке, как она тут же подскочила и приняла горизонтальное положение.                                                         
- Полетели, дорогая, - прошептала Алина. Метелка взмыла вверх и девочка затрепетала от радости. - Почти как крылья за спиной. Будто я снова Жар-птица. - Она была безумно счастлива.                                                                              
А вдали светилась лунной полоской большая река и мрачно темнели на фоне отражения два острова. Алине очень хотелось побывать на загадочном  острове еще хотя бы разочек, но лететь туда на метле она побоялась. Ведь там, в воде были страшные монстры Кащея, и они никуда не делись. Просто их никто не видит.Алина покружила над домом еще с час, осматривая окрестности. Затем, не решившись лететь дальше и к тому же продрогнув, тихо сказала метелке:                                                                                                                - Домой, дорогая.                                                                                                         
Метелка не спеша опустилась на тротуар и приняла обычное стоячее положение.Алина поставила ее назад в кабинку садовника, закрыла дверцу и пошла домой.                                                                                                              Утром они все проснулись поздно. Это уже было ритуалом - после дня рождения Аленушки семья не вставала рано. Этот день всегда был выходным - никто никуда не торопился и не спешил. Но все-таки Аленушка проснулась раньше всех и подбежала к сестре, которая еще крепко спала. Забралась к ней в постельку и обняла ее. Алина открыла глаза и сказала:                                        
- Аленушка, я летала. Ты не представляешь, как долго я летала.                                                                           - Во сне?  Мама говорит, что ты растешь, когда летаешь во сне.                    
Алина вздохнула.                                                                                                            
- Да, конечно. Я знаю про это.                                                                                       
Ей стало грустно. У нее было столько тайн, столько событий, которые ей не с кем было обсудить. Она прекрасно представляла, как отреагирует мама на ее рассказ о том, что с ней произошло. Скорей всего она сразу начнет звонить своему психотерапевту. Потом они будут долго обсуждать, почему у Алины появились такие необычные фантазии и вообще, не нужно ли ее показать специальным врачам. Нет, маме никак нельзя рассказывать о своих приключениях. А младшая сестра на все волшебство, которое произошло с ними, смотрит как на что-то совершенно обычное. Ведь в ее возрасте все есть сказка.                                                                                                                       Аленушка, услышав разговор и музыку в комнате родителей, сразу же убежала к ним в комнату. Алина грустно вздохнула. Вот если бы у нее была подружка, которой можно было бы все рассказать и она бы не посмеялась над ней. Но где же такую найти? Внезапно что-то зашевелилось в той стороне, где был камин. Алина повернула голову и не поверила своим глазам. Что-то грохнуло в камине и оттуда выскочила и закружилась перед ней рыжая девица, маленькая, шустрая и, видать по всему, очень веселая. Алина никогда такую не видела. Но что-то в ней было такое знакомое, как будто она ее всю жизнь знала.                                                                                       
- Ты кто? - С  изумлением спросила ее Алина.                                                      
Девушка была небольшого росточка, но такая ладненькая, подвижная и волосы у нее были цвета меди. Такие яркие, что даже глаза резало. Она поклонилась ей приветливо, взмахнув своим ярким платочком.                                     
- В сказках меня зовут девица-огневица. А мамочка меня по другому называет.                                                                                                                                  - Огневица? – растерянно переспросила Алина. – Но ведь это же очень опасно, если ты у кого-нибудь в доме появляешься.                                               
- У других - да, а у тебя нет.                                                                                                       
- Почему?                                                                                                                              
- Потому что мы с тобой почти сестрицы. У меня огонь в руках, а у тебя огонь в кармане.                                                                                                  
Алина машинально схватилась за карман, где у нее лежало перо Жар-Птицы.             
- Откуда ты знаешь? - Растерянно спросила Алина.- Его же никому не видать.        
- Никому не видать, не видать,– весело закружилась перед ней огневица,  весело размахивая огненным платочком, - а я любой огонь издалека вижу.           

- Только никому не рассказывай, пожалуйста, - взмолилась Алина. – А то вся эта нечистая сила мне житья не даст.                                                                         
- А я никому и не скажу. Потому что я ни с кем из них вообще не разговариваю.                                                                                                                                - Почему? – Снова спросила Алина, чувствуя, что у нее весьма глупый вид из-за одного  и того же вопроса.                                                                                 
- Почему, почему?  Вот заладила. У тебя что, других вопросов нет. Я с ними не разговариваю, потому что они все такие скучные и меня очень боятся. А я всегда веселая и мне очень хочется себе подружку завести. Ты же хотела подружку?                                                                                                                      - Очень хотела.  А как тебя твоя мама называет?                                                      
- Мамочка меня называет Светоярочкой.  Моя мама – Молния, Гром – отец мой.                                                                                                                                - Светоярочка? Твоя мама – Молния? А ты что же, тоже молния?                       
- Конечно, - засмеялась Светоярочка. – Только я еще маленькая и круглая, не такая, как моя мама. Она стройная и тонкая. А когда я вырасту, я тоже стану такой, как моя мама.                                                                                                              - Маленькая и круглая? - ошеломленно переспросила ее Алина. – Я надеюсь, что ты это, не шаровая же. Ну, молния такая еще бывает. Она маленькая и круглая.                                                                                                                               - Конечно, это я и есть. Гуляю себе везде, вот только скучно мне одной. Нет у меня подружки. И у тебя нет подружки, я знаю. Давай вечером вместе полетаем. Я тебе веселые места покажу.                                                                            
- Давай, - обрадовалась Алина. – А то мне так хочется везде побывать, все обсмотреть. А одна я боюсь далеко летать. А с шаровой молнией мне ничего не страшно. Ни у кого нет такой подруги.                                                                        
- Вот и хорошо. До вечера.                                                                                           
- До вечера,  - Алина была по-настоящему счастлива, что у нее появилась такая подружка. Дверь распахнулась. Светоярочка  тут же исчезла в камине, на этот раз совершенно бесшумно. На пороге стоял папа с Аленушкой на руках  и улыбался.                                                                                                       - Нет, я не понял. Мы сегодня купаться поедем или нет? Пикник уже ждет нас. Девочки, машина уже подана, а вы еще зубки не чистили.                 
Аленушка слетела с рук отца и стремглав побежала в ванну.                                
- А ты, принцесса моя, не хочешь ехать? – Отец вошел в спальню и сел на кушетку. – В последнее время ты грустная какая-то. Надеюсь, это не из-за какого-нибудь шалопая.                                                                                              - Не какого-нибудь, а одноклассника, - вздохнув, ответила Алина. Ей было почему-то легче сказать о своем увлечении каким-нибудь мальчиком, чем рассказать отцу о тех приключениях, которые с ней произошли.                                     
- Это уже что-то. Мы его знаем?                                                                                
- Наверное. Он же из моего класса. А куда мы поедем?                                                     
- На остров.                                                                                                                   
Алина буквально выпрыгнула из своей постели.                                                          
- А на какой, пап?                                                                                                                     
- Какой, какой.  Конечно же, остров отдыха.                                                                  
- А чего не на Велесов остров?                                                                                         
- А что там делать? На нем и не отдыхает почти никто. У него берега такие крутые. И вообще он дурной славой пользуется.                                                                              
- Почему?- Удивилась Алина, торопливо заплетая свою длинную косу.                           
- Говорят, что на этом острове чертей видели, - засмеялся отец. – Поэтому и Велесовым прозвали. Неофициально, конечно. И еще там, говорят, огненные шары иногда летают. Потому и земля там такая выжженная. И даже бабок-ешек на метлах видели.                                                                                                 - Что? – Вздрогнула Алина. Сердце у нее странно екнуло.                                   
- Чего ты так напугалась? - Удивился отец. - Я пошутил. Просто там не однажды на ровном месте люди пропадали или заболевали сильно после посещения этого острова.                                                                                          Алина сильно заволновалась. Теперь ей еще больше захотелось попасть на остров Велеса.  Остров отдыха и остров Велеса стояли недалеко  друг от друга и Алина надеялась с помощью пера исчезнуть с места, где будет пикник и очутиться на соседнем острове.                                                         Она только и думала о том, как бы ей осуществить свой план, пока собиралась на пикник.                                                                                                       - А как я полечу? – Внезапно подумала она. – Не возьму же я туда метелку. Глупее ничего не придумаешь. Вот если бы у меня была накидка.  При мысли о накидке она задумчиво остановилась. Потом быстро поднялась на мансарду, где у них была игровая комната и подошла к большому шкафу с игрушками. Там, на шкафу, стояла коробки с их новогодними костюмами и ее спортивными купальниками для бассейна. Алина с раннего детства занималась спортивным плаванием. У нее было немало побед в этом виде спорта. Достав обе коробки, в одной она выбрала купальник, который ей нравился больше всего. Раскрыла вторую коробку. Там, она точно помнила, должна была быть накидка от прошлогоднего костюма. Если ее не отдали кому-нибудь. Алина облегченно вздохнула. Вот она. Девочка накинула ее на себя и прикоснулась к накидке пером. Тихо сказала:                                                                    - Перенеси меня в мою комнату, - и зажмурила почему-то глаза. Накидка крепко обмотала ее.  Хватка у нее была не такой сильной, как у Кощеевой, но она доставила девочку туда, куда ее попросили.                                                          
- Алина, ты скоро? - Громко закричала Аленушка, стоя у лестницы в холле.      
- Да все, я готова уже. Купальник никак не могла выбрать.                       
Когда они прибыли на остров отдыха, к летнему домику на турбазе, там уже все было готово к пикнику. Правда, подружек одноклассниц здесь не было, но Алина только обрадовалась этому. Сегодня ей было не до подружек. Она пошла в летний домик, чтобы переодеться в купальник. Там уже была  мама и бегала между всеми Аленушка со своим водным пистолетом.                           
-  Мам, я пойду купаться на свое место, где мы в прошлый раз купались, хорошо?                                                                                                                                  - Постой, а что не здесь. Тут самый лучший пляж.                                                         
- Да я там одноклассницу увидела, сейчас схожу к ней, а потом сюда вернусь.     
- Но только недолго, поняла? Купаться будешь только здесь, рядом с нами.       
- Ну что ты боишься, мам. В этом городе я плаваю лучше всех.                                   
- Я сказала, что купаться будешь только рядом с нами. Это не обсуждается, ясно?                                                                                                                                    - Ладно, мам, я быстро. Купаться я с ними не буду, только поболтаю немножко и назад. - Мама Алины строго кивнула головой. Девочка вышла с территории турбазы и подошла к берегу. Соседний остров стоял рядом, метров двести, но он был намного выше из-за скалистых берегов. Берега его со стороны города были круты и неприступны. Алина вытащила из сумочки накидку. Завязала покрепче, чтобы при полете не слетела она с плеч. Тихо сказала:                                                                                                                                      - Накидка, перенеси меня на соседний остров.                                                            
Через несколько минут она уже была на острове. На том самом берегу, где первый раз была по воле Кощея. Алина снова старательно отсчитала от края берега двадцать семь шагов и нарисовала в воздухе звезду пером Жар-птицы. Чуда не случилось. Снова и снова Алина рисовала перышком звездочки, но остров оставался пустынным и безмолвным. Чудесный сад не открылся ей. Только выжженная, кирпичного цвета, земля, вся в ямах и рытвинах расстилалась перед ней.  От отчаяния девочка села на траву и заплакала.                                                                                                                      
- Я хочу еще раз увидеть это все, - вытирая слезы шарфиком, произнесла она и замерла. Прямо перед ней, на пенечке, которого  она до этого не видела,  сидел небольшой мужичок, у которого на лице вместо бороды росла трава. Трава была разная по цвету - темно-зеленая чередовалась с коричневыми, отцветшими стебельками, рядом с которыми пробивалась яркая, молодая поросль. Видение было настолько необычным, что она открыла рот, не зная, что сказать.                                                                                                                        - Вот и увидела все и что? – Грустно спросил ее этот странный лесовичок.    
- Здравствуйте. А вы кто? – Придя в себя, спросила Алина.                                        
- Лешим звали испокон веков. А ты-то что здесь собралась делать? Надеюсь, не с тоски помирать.                                                                                                  
- А что, помирали?                                                                                                            
 - Помирали. Кто там в гостях побывал, тому уже мир людской не в радость был.  Только и там им радости не было, если их принимали. Чужой тот мир для вас. И опасностей там ничуть не меньше, чем в вашем мире. Вон, смотри.           
Леший показал длинным когтистым пальцем куда-то назад от Алины и девочка машинально оглянулась. И тут же подскочила с травы, на которой сидела. Нет, она не увидела долгожданного дивного сада. Перед ней слегка висела в воздухе огромная голубая сфера, очень прочная на вид и без единого входа в нее. Но больше всего Алину поразило то, что было под ней. По выжженной земле ползали  творения Кощея, пытаясь найти вход в эту сферу. От ужаса Алина попятилась.                                                                                           - Не бойся. Они не видят тебя.  Успокоил ее леший. - Ты им не нужна. У них другое задание.                                                                                                           
- Какое? - Пролепетала Алина. Единственно, чего ей хотелось - так это кинуться отсюда со всех ног.                                                                                                
- Про это мне неведомо. Пойдем отсюда, я провожу тебя до берега.           
Леший наклонился к земле и что-то поднял.  - Эка ты везучая. Я нашел оплывыш с перьев грифона. Бери, мне не жалко. - Леший протянул руку с каким - то странным предметом в руке.                                                                                
- Какой оплывыш? - С любопытством спросила Алина.                                               
- Что это такое?                                                                                                                      
- Вот, смотри, - Алина  увидела лежащий в его лохматой руке небольшой камень в виде большой капли, весь в каких-то неровных бугорках.                             
- Это капли с перьев Грифона. Когда-то, очень давно, здесь была страшная битва. Кощей сотворил страшную птицу – Грифона. Перья и клюв этой птицы были железные. Она не боялась огненных птиц.  Ей удалось разбить клювом поверхность, где скрывался дивный сад и вырвать оттуда одно Послушное дерево. Оттуда  вылетело великое множество Жар-птиц и каждый раз при взмахе крыл в его сторону летели небольшие огненные шары, от которых плавились его перья и капли эти капали на землю.                            
Алина недоверчиво взяла этой странный камешек и с удивлением воскликнула.                                                                                                                      - Ой, он до сих пор горячий.                                                                                           
- Да, он будет остывать еще тысячу лет. Этих камешков здесь много было. Как налетели сюда ведьмы, да колдуны всякие, собирали эти камни. Ссорились и ругались друг с другом, если кому не доставалось.                                
- А им зачем?                                                                                                              
- Огромной силой магии была сотворена эта птица и в этих каплях она осталась. Если опустить этот камень в стакан с водой и дать выпить эту воду двум людям, то будут они враждовать всю оставшуюся жизнь. Ненавистью и злобой была пропитана эта птица.                                                                               Алина с ужасом скинула этот камешек с руки и Леший удивился.                  
- Тебе он что, не нужен? Можно магу продать за огромные деньги. Имея такой камень, ты владеешь войной, а значит, и миром.  Однажды в реку, которая разделяла два государства, бросили несколько камней. Война между этими странами длилась больше ста лет. Пока камни эти не вытащили из  реки. Только после этого война прекратилась.                                            - Столетняя война, - прошептала Алина. - Мы проходили это по истории. А камней, которые сеют любовь и верность, тут, случайно нет?                       
Леший вздохнул.                                                                                                                 
- Нет, таких тут нет. Но зато травы всякой, лечебной,  здесь видимо-невидимо. С утра раннего вон ходят ваши старушки. Некоторые видят меня. Говорят, что трава, которая растет здесь, огромной целительной силой наделена.                                                                                                                    Алина задумчиво кивнула головой:                                                                                
- Конечно, здесь все пропитано магией огромной силы. А трава это вбирает в себя всю эту силу. Ведь так?                                                                                 
Леший улыбнулся.                                                                                                             
- Правильно все понимаешь, девочка. Ты хорошая, я это сразу понял. Такой дорогой камень не взяла. Ты знаешь, милая, мне так нужна твоя помощь. У меня потерялся мой друг. Мне без него так плохо, так плохо.                              
- Но как же я смогу тебе помочь? Чем?                                                                              
- Вернуть его сможет только волшебное перо Жар-Птицы.                                            
- Да? – С неподдельным удивлением спросила Алина.- Но где же взять такое перо? Я про него только в сказках читала.                                                           
Леший рассердился. Маленькие глазки его сердито засверкали, но через минуту он вдруг ласково улыбнулся Алине и сказал:                                           
- Здесь очень опасно бывает иногда, милая девочка. И поэтому лучше не приезжай  сюда никогда, ни к чему хорошему это не приведет. А если забыть про все, что с тобой произошло, не сможешь, то вот тебе самая лучшая трава для того, чтобы забыть про этот остров. – Он выдернул из своей бороды два ярко-зеленых молодых стебелька и протянул Алине. – Завари крутым кипятком и выпей. Ничего обо всем этом помнить не будешь.                             Алина попятилась от него.                                                                                              
- Я ничего не хочу забывать. Не хочу. Пошел к черту со своей травкой - сердито крикнула она и Леший вдруг с ужасом схватился за голову:                   
- Не надо к черту, не надо к черту, прошу тебя, а-а-а, – отчаянно завопил он. Лицо его страшно исказилось  и он медленно растворился в воздухе. Алина несколько секунд ошеломленно смотрела на то место, где только что стоял леший. Потом тихо сказала накидке:                                                                               
- Отнеси меня на соседний остров. К папе и маме. - Накидка бережно обняла ее и перенесла на соседний остров. На то же прежнее место, где она до этого была. Алина сняла накидку, аккуратно сложила ее и спрятала в свою сумочку. Не торопясь, она вернулась на турбазу. Веселье было в полном разгаре. Алина неторопливо прошла  в летний домик. Оставила там свою сумочку и побежала купаться. Подбегая к берегу, среди многочисленных отдыхающих она вдруг заметила Олесю, девочку, с которой она часто возвращалась из школы. Та была младше ее на три года, но Алине было интересно с ней.  Школа была совсем рядом и, если у них было одинаковое количество уроков, то домой они шли вместе. Олеся всегда была очень грустной девочкой. Однажды она сказала, что мама все время обижает ее и вообще не любит.                                                                                                      - Почему ты так думаешь? – Удивилась Алина. – Может быть, она у тебя просто очень строгая.                                                                                                  
- Нет, - печально сказала Олеся, - она меня почему-то ненавидит.                
Алина закусила губу и промолчала. Она не знала, что сказать бедной девочке.  Они подходили к дому Олеси, мимо которого каждый день ходила в школу Алина. Она и в самом деле часто слышала гневный разговор Олесиной мамы, которая на вид была очень красивой и современной молодой девушкой. Олеся почему-то прихрамывала,    горестно  плакала и рассказывала про свою маму:                                                                                       - Она мне все время говорит: - Олеся, сделай то, Олеся, сделай это. Она мне даже минутку не дает где-нибудь посидеть. Если я где-нибудь спрячусь, она меня найдет, вытащит и говорит: - Вот ты где спряталась, дрянная девчонка. А разве я дрянная. Я дома все делаю – и посуду всю мою и полы и в огороде поливаю.
- А чего ты хромаешь? У тебя что-то с ногой?                                      
- Там, на повороте, железный прут из земли торчит. Я все время про него помнила, а сегодня забыла. Напоролась на него, колготки порвала и рана вон какая, - девочка показала окровавленную ногу. – Меня мама сейчас вообще прибьёт за колготки.                                                                                                   
Алина всполошилась. Она шла рядом с Олесей и только и думала о том, чем же она сможет помочь своей нечаянной подруге.                                                      
- Вот если бы я была волшебницей, - сказала неожиданно Олеся. – Я бы превратилась в фею и улетела далеко, далеко. У меня столько сказок про фей. Я каждый день читаю эти сказки. Они мои любимые.                                                   
- Ты считаешь, что тебе только волшебство поможет?                                                   
- Конечно. Но только в нашей жизни чудес не бывает. Это я точно знаю.         
- Да, наверное, - Алина грустно вздохнула.                                                              
Они расстались и больше после этого почему-то не встречались. Алина иногда с тревогой думала о своей нечаянной подружке. Как она там?  И вот вдруг на берегу увиделись. Олеся сидела на берегу и невесело ковырялась в песочке. Алина с радостью побежала к ней. Теперь-то она точно сможет ей помочь.                                                                                                                       - Как дела, подруга?                                                                                                      
Олеся подняла на нее и глаза и улыбнулась.                                                           
- Ну хоть одна моя мечта сбылась. Я так хотела тебя увидеть.                                                                       - Я тоже. – Алина села с ней рядом на песочек. – Чего не купаешься?                             
- Мама не разрешает, - голос ее задрожал. Она вчера весь день в салоне провела, а потом приехала и сказала, что я плохо грядки полила и купаться сегодня не буду.                                                                                                           - А я волшебницу нашла.  – Озорно сказала Алина. - Как ты мечтала, помнишь?                                                                                                                                           - Какую волшебницу? – Удивилась Олеся.                                                                
- Ты про фей мне рассказывала однажды, помнишь?                                               
- А, ну это же сказки,- разочарованно произнесла Олеся.                                     
Алина покачала головой. - Мы у одной бабушки в гостях были. Про нее такие чудеса рассказывают. Я ей про тебя рассказала. Она мне вот что дала для тебя.    Алина вытащила из кармана джинсов два стеклянных шарика, которыми она часто тренировала кисть руки. - Бабушка эта сказала, что нужно только сказать этим шарикам, что ты желаешь и все исполнится.                                   
- Прям все-все? – Не поверила Олеся.                                                                    

- Ну да. Вот что ты больше всего сейчас хочешь?                                                     
- Чтобы мама меня любила, - Олеся опустила голову и глаза ее наполнились слезами.                                                                                                                             - На, возьми. И скажи этим шарикам, что ты хочешь.                                              
Олеся осторожно взяла подарок Алины и сказала:                                              
- Мама если у меня это увидит, то тут же отберет.                                                 
- Именно это и нужно. Как только она возьмёт в руки эти шарики, она уже никогда не назовет тебя дрянной девчонкой. Не веришь? Пойдем, проверим. Они встали и смело пошли в сторону Олесиной мамы, которая в лежала на песке и загорала в очень крошечном купальнике.                                              
У Олеси сбился шаг и вся храбрость ее куда-то делась.                                      
- Главное, отдай ей шарики. – Ободряюще  прошептала Алина.                   
- Мам, можно хоть немножко покупаться?  - И из руки Олеси медленно выпали два прекрасных прозрачных шарика. Они упали рядом с ней в горячий песок. Мать с удивлением подняла их.                                                   
- А это что такое? - С удивлением спросила она.                                                           
- Да так, мне вот подружка подарила.                                                                         
- А, подружка, - мама Олеси подняла на Алину глаза и приветливо улыбнулась. - Конечно же, иди, купайся, такая жара стоит, вода-то совсем теплая.                                                                                                                            - А можно я пойду с Алиной купаться, там у них пляж песочный.                                          - Конечно, солнышко мое, я не против, Я Алину знаю, она же водным спортом занимается, ведь так же, Алиночка?                                                                                                               Алина согласно кивнула ей. Она стояла рядом с Олесей и счастливо улыбалась. Олеся не заметила по дороге, как Алина прикоснулась шариками к своему шарфику и прошептала:                                                                                - Чудное перышко. Сделай так, чтобы мама Олесю больше никогда не обижала. - И отдала эти шарики Олесе.                                                                             
Они с удовольствием  провели самое жаркое время вместе,  купаясь и загорая, пока мама Олеси не позвала ее домой. Как только Олеся ушла, Алине стало скучно. Она уселась на большой камень, который стоял на берегу прямо в воде. Верхушка его слегка виднелась из воды, создавая вид удобного сиденья.  Она села на него и ей вдруг стало грустно. Ни с того, ни с сего ей вдруг вспомнились последние соревнования по плаванию. Они были самыми странными за всю ее жизнь. Алина любила спортивное плавание, любила дух соревнований. Ей даже казалось, что вода подчиняется ей, помогает, чтобы она выиграла. Но в последнее время это ощущение пропало.  А то, что случилось в самом конце сезона, совсем выбило ее из колеи. Все начиналось очень неплохо, но в финале она ужасно и нелепо проиграла. Алина снова и снова перебирала в памяти свой провал и чувствовала, что что-то здесь не так. Когда она пошла на последний круг, ей казалось, что вода не пускает ее, цепляет за руки за ноги. Было ощущение, что вода держит ее, не желая пропускать вперед. В результате победила эта выскочка Вероника, хотя она в последнее время совсем на тренировки не ходила.  А когда Вероника стояла на пьедестале,  взгляд у нее был таким высокомерным, таким презрительным по отношению ко всем. Вспоминая этот взгляд, Алине было не себе. И опять ей казалось, что-то тут не так.  Ну как это так, на тренировки вообще не ходит, а почти все время на пьедестале.            
- Да нет, я просто бездарность, - с отчаяньем подумала вдруг она. – У нее талант, поэтому она и побеждает с такой легкостью.                                                                                     
Ее грустные  размышления прервал тихий голос, который настойчиво звал ее:                                                                                                                                - Девочка, девочка, ты слышишь меня?                                                         
Алина оглядывалась во все стороны и никак не могла понять, откуда шел этот голос. Он так тих и слаб, что его очень сложно было расслышать. Прислушавшись внимательнее, она поняла, что голос исходил от воды.     Наклонившись к самой воде, она спросила:                                                            - Кто меня зовет? Я слышу тебя, но очень плохо. Говорите громче.                   
- Я и так кричу изо всех сил, - ответил ей слабый голосок.                                 
- Ты кто? Зачем ты зовешь меня?                                                                                 
- Я знаю все про тебя, девочка, - отвечал ей робкий голос. – Я видел тебя с Кощеем. Я попал в такую же историю, как и ты. Но Кощей превратил меня после всей этой истории в одного из своих ужасных водяных монстров и вот теперь я плаваю все эти годы здесь.                                                                          - Как же это могло произойти? -  Взволновалась Алина. – Расскажи мне все поподробнее,  мне очень важно знать, что с тобой случилось. -  Она наклонилась поближе к воде, чтобы ей было лучше слышно то, о чем рассказывал незнакомец.                                                                                           - Мне исполнилось всего двенадцать лет, когда Кощей выкрал меня и сказал, что, если я исполню его приказания, то мой старший брат никогда больше не будет болеть. Брат мой был очень болен и лекарь сказал, что он не сможет выздороветь.                                                                                                              - И ты согласился?                                                                                                                                                                         - Ты же тоже согласилась, девочка.                                                                                    
- Вообще-то да, – кивнула головой  Алина и он продолжал:                                 
- Кощей привез меня на берег острова и рассказал, как надо действовать. Едва я очутился в том саду, как меня тут же увидел старец. Я рассказал ему, в чем дело. Мне дали яйцо, но не успели сказать, что это просто волшебная скорлупа. Я выхватил яйцо из рук и помчался прочь. Мне что-то кричали вослед, но я не захотел их выслушать.  Сел быстро в лодку и переплыл реку. Кощей сразу же понял, что яйцо не настоящее. Он был в ярости и превратил меня в водяного монстра.                                                                                              - О, я видела это яйцо, - прошептала Алина. - Кащей мне его показывал. Но чего же ты хочешь от меня, бедный мальчик? - растерянно спросила Алина. - Чем я могу помочь тебе?                                                                                             
- Если тебя Кощей не превратил в какое либо чудище, значит, у тебя есть защита . А защитить тебя могут только эти волшебные птицы с острова. Помоги мне, умоляю тебя.                                                                                             - Но как?- прошептала Алина.                                                                                
- Расскажи им обо мне. Я ведь ничего у них не украл. Они сами дали мне то, ненастоящее яйцо. Просто я очень сильно торопился. Мой брат умирал.  И поэтому мне ничего не успели сказать. Попроси их, чтобы они прикоснулись ко мне волшебным пером и я тут же стану прежним.                                                   
- Но как к тебе можно прикоснуться. Тебя же не видно.                                                   
- Это не страшно. Я плаваю у твоих ног, прямо рядом с камнем, на котором ты сидишь.                                                                                         Алина подскочила и забралась с ногами на камень                                                                              - Ты зря надеешься,– сердито сказала она ему. - На самом деле перо может сжечь тебя. Но вернуть прежний образ оно не может.                                           
- Этого не может быть. Я столько слышал о могуществе этого пера.                              
- Да, это перо по-настоящему волшебное. Но оно не может вернуть вам ваш прежний вид. При прикосновении с ним ты можешь погибнуть. Просто сгореть. Особенно если ты во всем помогал Кощею. А вам он все это говорят только для того, чтобы вы могли выследить того, у кого оно вдруг появится.  Перо Кощею нужно для полной власти над миром.                                               

В ответ на это Алина услышала то ли стон, то ли плач:                                                 
- О, нет. Только не это. Неужели это правда? Милая девочка, мы столько раз слышали от Кощея, что рано или поздно весь этот мир будет ползать у его ног. Неужели перо Жар-птицы ему нужно только для этих низких целей?                                                                                              - Я знаю только, что оно исполняет желания. Больше ничего про него не знаю.                                                                                                                                         - Алина, вот ты где. – Мама Алины подошла к девочке совсем неслышно и та вздрогнула от неожиданности.                                                                                 
- Что-то ты уединяться стала в последнее время. Что-нибудь случилось? Или, может быть, ты влюбилась? Все время грустная какая-то. Невеселая.         
Алина улыбнулась и поднялась навстречу матери. Подошла, обняла ее и мама тоже крепко прижала свою любимую дочку к себе.                                    
- Красавица моя. Не грусти о том, кто не обращает на тебя внимания. Ты - само совершенство. Запомни это.                                                                               
- Я знаю, мам, - Алина прижалась к ней, тяжело вздохнула и сказала:                            
- Мам, я хочу тебя попросить кое о чем. Для меня это важно.                                 
- Да, я слушаю тебя.                                                                                                         
- Мам, мне не хочется больше заниматься спортивным плаванием. Эти пловчихи. У них такие ужасные плечи и огромные руки.                               
Мама Алины с облегчением вздохнула.                                                                      
- Это из-за этого ты ходила такая грустная в последнее время? Солнышко мое. Занимайся, чем хочешь, лишь бы тебе нравилась. А мы уж с отцом голову ломаем, чего это ты у нас невеселая такая. Слава Богу, все хорошо. Хорошая ты моя, - мама обняла Алиночку за плечи и они, обнявшись, медленно пошли в домик для гостей.                                                                  Едва Алина приехала с пикника, как она тут же уселась за компьютер. Ей хотелось узнать побольше про этого странного лешего. Почему он так странно закричал и исчез.                                                                                         А в интернете есть все – она это точно знала. Набрав в поисковике то, что было ей нужно, она с удивлением стала рассматривать все это сонмище нечистой силы, какой можно было себе только представить. Аленушка посидела немного с ней, но потом ей стало неинтересно. Она убежала к маме. Алина дошла до описания домового и задержалась на этом месте, внимательно рассматривая его.                                                                                  - А вот это я, - слегка кашлянув,  вкрадчиво сказал ей чей-то голос и она вздрогнула от неожиданности. Рядом с ней на стуле, на котором только что сидела Аленушка, сидел маленький мужичок, точь-в-точь похожий на того, кого она только рассматривала в интернете.                                                             
- Здравствуйте, - столь же вкрадчиво сказал он ей. – Мне очень приятно, что вы мной интересуетесь.                                                                                        
Алина смотрела на него во все глаза.                                                                        
- Здравствуйте, – немного придя в себя,  ответила она. – Вы очень вежливый и воспитанный домовой.                                                                                               
- Ну, конечно. Я же не какой-нибудь там леший. Я – существо воспитанное и приличное. Леший, конечно же, не очень – то приятный,  но вот зачем вы его сегодня к черту послали? Он же теперь оттуда никогда не вернется. А там, у чертей, жизнь для нашего брата крайне суровая.                                                    
- Я не знала, - растерянно сказала Алина.                                                                          
- А вам бабушка никогда не говорила, что к черту посылать нельзя.                              

- Нет, никогда.                                                                                                                
- Да, времена пошли. Никто ничего не знает, никто ничему не учит. И к нам теперь никакого почитания. Словно и нет нас вовсе. И тебе его совсем не жалко?                                                                                                                               - Жалко, конечно, но чем же я смогу ему помочь?                                                             
- Помочь можно, - доверительным голосом сказал домовой. – Но только в том случае, если бы у тебя было бы перо Жар-птицы.                                                      
- Нет у меня такого пера, - сердито сказала Алина. – Кто я такая, чтобы у меня была такая ценная вещь.                                                                                               
- А откуда ты знаешь, что оно ценное? – Домовой уставился на нее в упор и не отводил от нее своих маленьких, хитрых глаз.                                                   
- Откуда, откуда. Из сказок, конечно. Во всех сказках только про это и пишут.                                                                                                                              - А, - разочарованно вздохнул домовой. – А тогда почему ты меня видишь?       
- У меня прабабушка, говорят, страшной ведьмой была, - на ходу сообразила Алина. - Всех видела и колдовала по-страшному. У нее даже кусочек камня – оплывыша был. Все ее боялись.                                                                                    
- Да?  Кто такая? – Удивился домовой. – Может быть, я ее знаю.                       
- Нет, вряд ли. У меня эта прабабка очень далеко отсюда жила.                 
Домовой снова разочарованно вздохнул и исчез, не попрощавшись.                  
- Вот тебе и воспитанный домовой, - насмешливо сказала Алина и, отключив компьютер, пошла вниз, к папе и маме и где вовсю резвилась Аленка. На весь дом был слышен ее веселый смех и громкие голоса отца и матери. Навеселившись перед сном вдоволь, девочки пошли спать. Едва Аленушка заснула, как в камине тут же что-то зашевелилось и оттуда неторопливо вышла  Светоярочка.                                                                                                      - Ну что, полетели? – без всяких предисловий весело сказала она.                            
- Полетели, - прошептала Алина, чтобы не разбудить сестренку. -  А куда?            
- На Кудыкину гору. Правда, правда, именно на Кудыкину гору, - увидев, как округлились от изумления глаза Алины, сказала Светоярочка                           
- Кудыкина гора?  Я про нее никогда не слышала. А где она находится?                                                                      - Не бойся, я тебе все покажу. Мы там с тобой можем неплохо повеселиться.                   Алина достала из сумочки накидку, но Светоярочка остановила ее.                                           - На метлах полетим. Там все на них катаются. Тогда не привлечем к себе внимания. Будем там, как все.                                                                                                                          Алина послушно кивнула головой и они неслышно вышли из дома через мансарду. Спустились по лестнице и неторопливо подошли к метелке, которая грустно стояла у кабинки садовника.                                                                                                     Светоярочка взяла в руки метлу  и у нее в руках тут же появилась еще одна метла, точная копия этой же. Они обе приняли горизонтальное положение и затрепетали в ожидании седоков. Алина улыбнулась.                                                                                          
- Прямо как лошади в стойле.                                                                                                                  - Если по-честному, то это так и есть.                                                                                  Девочки взвились над домом и направились в сторону светлеющего на горизонте неба. Они пролетели совсем немного и вдруг Алина увидела высокий холм, который был очень хорошо освещен.  Источником света был огромный костер, вокруг которого вели хоровод довольно - таки большое количество людей, которые то ли пели песню, то ли повторяли монотонно какое-то заклинание. Алина со Светоярочкой покружились вокруг них немного.           

- Знаешь, это что? Это - шабаш ведьм, - таинственным голосом сказала Светоярочка. – Я все время озорую на их праздниках. Подожди. Сначала они отдалятся от костра, а потом приблизятся к нему. Вот тогда посмеемся.   Действительно, люди, взявшись за руки, сначала отошли от костра, а потом подошли к нему так близко, насколько это было возможно. Среди всех этих людей в балахонах ей вдруг показалось знакомое лицо, настолько знакомое, что она не поверила своим глазам. Светоярочка, спустившись на метле пониже к костру, метнула со своей руки огненный шар. Затем другой, третий. Костер вспыхнул до неба, опалив волосы заклинателей. Они закричали и отбежали от костра подальше. Больше всех досталось той,  чье лицо Алине показалось знакомым. Светоярочка бросала в костер огненные шары и весело смеялась. Костер становился все больше и больше, достигнув невероятных размеров. Люди в панике бросились бежать. Алина направила свою метлу вслед за своей знакомой. Она узнала ее. Это была мама Вероники,  ее постоянной соперницы по спортивному плаванию.Алина быстро долетела до нее и, обернувшись, посмотрела ей в лицо. Волосы ее были опалены, а на лице был написан страх. Девочка расстроилась. Ей совсем не было весело.                                  Светоярочка подлетела к ней, смеясь и сказала:                                                             
- Ну что же ты улетела? Там так весело. Все кричат и тушат мой костер.         
- Это совсем не весело,– сердито ответила ей Алина. - От такого костра могут загореться деревья, а этого нельзя допустить.                                                            
- Фи, деревья, - весело рассмеялась Светоярочка. - На их месте новые вырастут.                                                                                                                        - Нельзя губить деревья, понимаешь, - упрямо повторила Алина. -  Они - самое главное, что есть в нашем мире. Главнее их нет ничего.                              
- Фу, какие глупости ты говоришь. Я от тебя такого даже не ожидала, - с разочарованием произнесла Светоярочка. - Ты такая же скучная, как и все остальные. Еще даже скучнее, чем мои сестры.                                                    
- Я хочу домой. – Сердито сказала Алина.                                                                  
- Ну ладно, полетели домой, - неожиданно согласилась с ней Светоярочка. – Все равно все самое интересное здесь уже кончилось.                                      
Они не торопясь, полетели обратно. У Алины из головы не выходила знакомая, которую она здесь увидела.                                                                   
- Ты чего такая сердитая? Неужели из-за этого дурацкого костра. Но ничего же не случилось.                                                                                                           
- Да нет, я там увидела свою знакомую. Ее дочь всегда побеждала на соревнованиях. А перед последними соревнованиями она вообще не ходила на тренировки. И все-таки заняла первое место. Неужели из-за того, что ее мама просто-напросто колдунья.                                                                                 - Это так важно для тебя – первое место? - Удивилась Светоярочка. – Но ведь в твоих руках волшебное перо. Ты  же можешь побеждать где угодно и кого угодно, если это так важно для тебя.                                                                        
- Нет, - покачала головой Алина. – Ты не понимаешь. Это - соревнования. Здесь все должно быть по-честному. Никаких допингов, никакой магии. А иначе все не по-настоящему. Все глупо тогда, понимаешь?                                 
- Нет, не понимаю. Я люблю, чтобы все весело было. Я всегда была веселушкой - поскакушкой.  Я не люблю грустить. А ты такая серьезная. Наверное, мы не сможем быть с тобой подружками.                                                    
- Наверное, - с грустью согласилась с ней Алина. - Я не умею так веселиться, как ты. Жизнь - это слишком серьезная вещь, чтобы тратить ее на одно лишь веселье.                                                                                                                        Они подлетели к дому Алины и опустились на тротуар возле кабинки садовника. Светоярочка  вновь взяла в руки обе метелки и вместо двух в ее руках оказалась одна метла. Огненная девочка задумчиво поставила ее на место. По волосам ее пробегали тысячи искр и тут же исчезали. Озорно тряхнув этой невероятной копной, она повернулась к Алине.                                                  
- Ну, тогда давай попрощаемся. Я полечу дальше. На сегодня праздник не закончился, успею еще повеселиться. Жаль, мне так не хватает подружки.          
- А что же, разве сестер у тебя нет?                                                                             
- О, с сестричками своими я вообще не уживаюсь. Каждая из них считает, что именно она самая красивая и самая яркая. Если вдруг где-нибудь встречаются друг с другом мои сестренки, то у них тут же вспыхивает спор, кто же из них лучше. А там, где вспыхивает спор, там тут же вспыхивает и огонь. И мы снова разбегаемся в разные стороны.                                                      - Да, грустная история. А мы с сестренкой очень любим друг друга. И я считаю, что наша Аленушка действительно самая красивая и самая яркая девочка, которую я когда-нибудь видела.                                                                 
- Да, была бы у меня такая сестра, как ты, жизнь была бы намного веселей.                    
- Ну что ж, прощай, Алина, - протянула ей свою руку на прощание Светоярочка.                                                                                                                   - Прощай, - осторожно протянула ей в ответ девочка свою руку. - Мне очень, очень приятно было с тобой познакомится.                                                              
- Мне тоже – Светоярочка пожала ей руку и Алина почувствовала пылкий жар этой необыкновенной маленькой ручки. От неожиданности она отдернула свою руку. Подув на нее, она тихо сказала:                                                                     
- Мне хочется попросить тебя кое о чем на прощанье, Светоярочка.                                           - Да, говори, -  небрежно махнула та рукой.                                                                 
 - Не жги наши деревья. Они для нас тоже самое,  как у тебя твои папа с мамой.                                                                                                                           - Как это- недоверчиво переспросила Светоярочка.                                                   
- Если шаровая молния прикоснется к человеку, то он сгорит. Он погибнет. И с деревом произойдет тоже самое. Оно сгорит. Мы с деревьями одно и то же. Как  ты со своей   мамой - Молнией. Ведь вы с ней одно и то же, правильно? Вот и мы с деревьями также. Не губи нас, пожалуйста.                              Светоярочка стояла в крайнем смущении.                                                                 - А как же я буду развлекаться?                                                                                     
- Я думаю, есть много способов устраивать пожары в других измерениях. Вот у Кащея,  например.                                                                                                     
- Фу, у Кащея. Да у него там ни одного дерева нет. Везде один этот золотой песок. Кому он нужен. Там к нему ни с одной стороны не подберешься. И дом у него каменный. Я несколько раз пробовала поджечь. Вот разве что его водяные змейки.                                                                                                                          - А в других мирах ты не пробовала развлекаться?                                                               
- Нет. Мама не разрешает мне далеко улетать.                                                          
- Это очень грустно, Светоярочка. И все-таки не забывай про мою просьбу, когда будешь особенно весело проводить свое время.                                                  
- Я постараюсь, Алина. Но не обещаю. Прощай. - И, махнув на прощанье огненной ручкой,  Светоярочка исчезла. А Алина пошла спать. Она очень устала.                                                                                                                                Под утро ей приснился страшный сон. Ей снилось, что Кощей превратил ее в такого же монстра, как и того мальчика, с которым она разговаривала у реки. Она заплакала от страха и проснулась от своих слез. Было раннее утро, но уже было совсем светло.                                                                                                     - Василина. Где ты, Василина? - Спросила она сквозь слезы, не зная, как избавиться от страхов своих. - Что же мне делать? У кого спросить совета?     
- Ты все время зовешь меня. Что случилось?                                                         
Алина подскочила в своей кровати от звука знакомого голоса. Прямо перед ней стояла Василина. Алина подбежала к ней, чтобы обнять ее, но вместо этого схватила лишь воздух.                                                                                           
- О нет. Ты не настоящая.- Растерянно сказала девочка.                                                       
- Расскажи мне, что с тобой произошло и я попробую тебе помочь, - строго сказала Василина, не обращая внимания на ее возглас.                                                         
- Василина, я познакомилась с каким-то водяным монстром. Я разговаривала с ним.                                                                                                                                         - Что?- Удивилась  гостья.- Но это невозможно. Они дети тьмы и простые люди не могут их видеть.                                                                                                    
- А я и не вижу его. Я его слышу и то еле-еле. Он говорит, что никогда никому не сделал плохого. Кощей превратил его в монстра за то, что он принес ему от вас ненастоящее яйцо.                                                                                    
- Ах, это тот мальчик. Мы не успели ему тогда ничего сказать. Он умчался как ветер. Спешка никого никогда до добра не доводила. Чем же мы сможем ему помочь?                                                                                                                                 - Он верит в силу пера и просит, чтобы я прикоснулась к нему.
- Он знает, что у тебя оно есть? Как ты могла про это ему сказать?                     
- Он не знает наверняка. Он думает, раз Кощей не превратил меня в чудище, значит у меня есть защита . И что этой защитой может быть только перо.              
- Алиночка, он не знает его силы. Если он служил Кощею, оно может его испепелить.                                                                                                                  - Он сказал, что никогда никому не причинил вреда. Никого не топил и даже несколько раз смог помочь лодкам не перевернуться. Когда его водяные друзья были далеко от него и не видели, чем он занимается, он помогал людям в трудную минуту. Он все время плавал у берега, а не на середине реки, как все.  Ну, пожалуйста, поговорите с ним.                                                       - Похоже, ты права. Если бы он говорил неправду, он не смог бы даже заговорить с тобой. Чем  дальше они уходят в сторону зла, тем более невидимыми  и неслышимыми они становятся для человека. А раз ты с ним разговаривала, то значит, для света он не потерян. И то, что он все время плавал у берега, это тоже говорит в его пользу. Водяные монстры всегда находятся на середине реки и если какой - нибудь смельчак к ним доплывает, то они все вместе начинают дуть на него своим ледяным дыханием. От этого холода человек и погибает. Даже самый сильный и крепкий. Это у водяных монстров самая любимая забава. Так что нам, действительно, надо с ним увидеться.                                                                                                                       - Пойдемте к нему, - обрадовалась Алина.  Василина подошла к Алине и, обняв ее покрепче, перенеслась вместе с ней на берег. Только теперь она была самой настоящей. С теплыми руками и нежным голосом.                                                                                         
- Показывай своего друга, - улыбнулась она.                                                          
- Вон там, у тех камней. Я сидела на камне, свесив ноги в воду, а он со мной заговорил. И я его услышала.                                                                                  
Она подошла к тому месту, где впервые услышала водяного монстра и крикнула:                                                                                                                        - Эй, монстрик, ты где?                                                                                                
- Я тут, - раздался тихий голос, исходящий от воды.                                
Василина и Алена подошли поближе.                                                                       
- Это ты тот мальчик, который в прошлый раз просил у нас яйцо?                     
- Что же ты так быстро убежал. Мы даже не успели предупредить тебя обо всем.                                                                                                                             - У меня был тяжело болен старший брат и Кощей пообещал мне, что если я принесу ему то, что ему надо, то брат мой выздоровеет и больше никогда не будет болеть. Я торопился, чтобы спасти своего брата. Но, когда Кощей понял, что его обманули, то он тут же превратил меня в одного из своих чудищ. И вот с тех пор я здесь. Помогите мне.                                                             - Я не знаю, смогу ли тебе помочь в данном случае.                                                
- А как же перо волшебной птицы?                                                                           
- Сила пера огромна. Но не в том смысле, о котором ты думаешь. Тебя оно может просто сжечь, если ты служил темным силам.                                               
- Я не служил. Я все время прятался. Никого не топил и лодки не переворачивал.                                                                                                              - Я тебе верю. Раз мы тебя слышим, значит, это так и есть. Но ты столько пребывал в темном  мире, что перо своим ярким светом все равно тебя может сильно опалить.                                                                                                            - Лучше сгореть, чем плавать тут веками, забыв, что это такое - ходить по земле.                                                                                                                             - Алина, перышко у тебя с собой? – Обратилась Василина к девочке.                
- Конечно - Алина нетерпеливо вытащила платочек, в котором была спрятана мечта бедного монстрика и подошла к камню, откуда доносился тихий голос. - Подплыви к камню, - негромко сказала она и прикоснулась к камню открытым пером. Легкий столб огня и вскрик боли испугали ее. Она отшатнулась от камня и в ту же минуту увидела мальчика, стоящего у берега. Он был в старом рубище. Длинные светлые волосы его были слегка опалены. Мальчик, не веря тому, что произошло, с изумлением смотрел на собственные ноги. С трудом сделав первый шаг, он упал на песок. Василина подбежала к нему и подняла. Осторожно, словно не доверяя собственным глазам, Алина подошла к ним. Обняв Василину, мальчик плакал.                                                                                                                           - Ну ладно тебе хныкать, - нетерпеливо сказала Алина. – Лучше скажи, как тебя зовут.                                                                                                                     - Ян, - размазывая слезы по щекам, ответил мальчик.- Даже не думала, что все так замечательно закончится, - улыбаясь, сказала Василина. – Прошу вас в гости к нам. Поверьте, это случай невероятный. - Василина обняла за плечи Алину и Яна и они тут же очутились в том чудесном саду. От волнения сердце у Алины забилось так сильно, что она приложила руку к сердцу. Ян шел по аллее, с любопытством разглядывая все, что было вокруг.                      
- За четыреста лет здесь ничего не изменилось, - с удивлением прошептал он.   - А зачем нам что-нибудь менять, если нам все здесь нравится, - улыбнулась Василина. Она подвела своих гостей к уже знакомому флигелю и раскрыла перед ними дверь. – Заходите.   Дети зашли во флигель и остановились, пораженные. Внутри небольшого на вид дома была такая  огромная зала и в таком великолепном убранстве, что они ахнули.                                                                - Проходите, не стесняйтесь. Сегодня у нас будет небольшой праздник в вашу честь. А вернее, в честь Яна. Не каждый сможет столько находиться в царстве тьмы и холода, но все равно верить в силу добра и света.Василина завела Яна в небольшую комнату и дала ему чистую полотняную одежду, такую же, как и у всех мальчиков. Он переоделся и стал похож на остальных мальчиков, которые пришли на праздник. Волосы ему завязали в хвостик и он стал похож на обычного подростка, который много сидит за компьютером и не любит посещать парикмахерскую. Ян, робея, вышел из комнаты. Алина стояла посреди залы и разговаривала со знакомым ей мальчишкой. С тем самым, с которым она играла в догонялки в свое первое посещение. Алина оглянулась и махнула призывно рукой Яну.                          
- Иди сюда. Знакомься, - представила она Яна своему старому знакомому.       
- Это Ян. А это – она растерянно замолчала. Ведь они даже не познакомились в тот раз. Зато столько разговаривали.                                                                      
- Глеб, - приветливо сказал ее старый знакомый, увидев замешательство Алины.
- Мы все знаем про Яна. Все очень рады на него. Это первый случай, когда кто-то смог вернуться из тьмы и при этом не пострадать.                          
- Я страдал в холодной воде при мысли, что уже никогда не смогу пройтись по теплой земле босыми ногами.                                                                               
- Теперь ты сможешь это делать сколько угодно. – Улыбнулся Глеб. - Приглашаю вас за стол. Ты, Ян, наверное, соскучился по земной еде.                   
- Я даже забыл, как она выглядит, - смущенно сказал мальчик. Взрослые и дети сели за длинные столы. Ян потихоньку освоился и стал общаться с детьми, которые сидели рядом с ним. Обед в честь Яна пролетел быстро и незаметно. После обеда их пригласили в библиотеку. По серьезным лицам Василины и старейшин было ясно, что разговор будет трудным.             
- Для начала я хочу предложить тебе, Ян, остаться у нас навсегда. – Василина села на широкую скамью и взяла в руки одну из дощечек, которые лежали перед ней на столе.                                                                                                         - Спасибо вам за это предложение. Для меня это огромная честь. – Ян сжал молитвенно руки и пристально посмотрел на Василину. Алина стояла рядом с ней и поразилась синеве его чистых глаз. – Но я хочу туда, в  мир людей, я умру с тоски по нему. Он присел на край скамьи, тревожно глядя на всех.        
- Именно об этом мы и хотели поговорить с тобой. У нас есть не очень приятная для тебя новость, Ян, - сказала Василина, отодвинув от себя дощечку, которую она очень внимательно до этого рассматривала.                    
- Вернув тебе твой прежний вид, мы сделали лишь половину дела. Кощей сделал на тебя заклятье на веки вечные в образе чудища. Образ мы с тебя смогли снять, а заклятье на веки вечные мы снять не можем.                              
- Что это значит? – испуганно спросил мальчик.                                                     
- Это значит, что ты навсегда останешься мальчиком и никогда не вырастешь и не повзрослеешь.
- И что, ничего нельзя сделать? – Ошеломленно спросила Алина.                      
- Можно. Но все это только от него зависит. Чтобы снять заклятье на веки вечные, он должен совершить тысячу добрых дел. И даже больше.                     
- И что же я должен для этого сделать? –  Побледневший Ян встал со скамьи  - Это тебе самому надо решать. – Тихо сказала Василина. Ян медленно сел обратно на скамью и задумался.                                                                               
- Я знаю, что я буду делать. – Сказал он после долгих раздумий. - Моя матушка так долго плакала, когда умер мой брат из-за болезни, а я пропал на реке. Она думала, что я утонул. Каждый день моя матушка приходила к тому большому камню на реке и оплакивала нас обоих. А я плавал рядом с ней, у ее ног и не мог сказать, что я тут, рядом. Вернее, я говорил ей, но она меня не слышала. Однажды она не пришла и женщины на реке говорили между собой, что она умерла. Я буду ходить по земле, искать пропавших детей и возвращать их домой. Чтобы ничьи матушки не плакали и не умирали от горя.                                                                                                               Василина подошла к Яну и обняла его за плечи.                                                     - Блуждающий Мальчик. Так значит это ты и есть. В наших дощечках уже было прописано о легенде будущего, Блуждающем Мальчике, который находил огромное количество потерявшихся и заблудившихся детей и приводил их домой. Милый Ян. У тебя все получится.                                           
- А там, в этих дощечках, было прописано, вернусь ли я в свой мир обычным человеком и смогу ли  повзрослеть?                                                                          
- Да, именно про это и прописано.                                                                             
- Тогда ничего страшного. Пусть все будет, как будет, - храбро улыбнулся Ян.                                                                                                                                  - Единственно, чем можем мы тебе помочь - это подарить вот этот талисман.  Василина взяла со стола лежавшее рядом с дощечкой небольшое керамическое кольцо, висевшее на веревочке.                                                         
- Он будет настоящим помощником в твоей работе. - Она подошла к Яну и надела талисман ему на шею.  - С его помощью ты будешь слышать плач потерявшихся детей и сможешь прийти им на помощь.                                         
- Спасибо вам огромное, - горячо поблагодарил ее Ян. - Теперь я точно знаю, что у меня все получится и я смогу вернуться в мир людей.                                
- Вот и хорошо, - улыбнулась Василина. – Погуляете еще у нас в саду или отправитесь домой?                                                                                                      
- Домой, - нетерпеливо сказал Ян и Алина грустно вздохнула. Ей так хотелось еще хоть раз полетать в образе Жар-птицы, но попросить об этом Василину она постеснялась.                                                                                       - Что ж, пойдемте, я вас провожу до берега. Они пошли по знакомой им тенистой аллее из Послушных Деревьев.                                                               
Они подошли к краю аллеи и Алина увидела у самого края дорожки три небольших кучки пепла.                                                                                              
- А это что такое? – она удивленно задела ногой одну из кучек и пепел, приподнявшись небольшим вихрем, осел потихоньку на землю.                           
- А это то, из-за чего мы здесь. Тьма не любит света, но все равно надеется на то, что сможет попасть туда, куда им больше всего хочется.                                  
- И чего же им хочется? – впервые за все время их путешествия спросил Ян.          
- Захватить в плен еще одно  Послушное Дерево. И тогда все ее богатства будут в его власти.  И там он сможет создать  мир  своей мечты - мир без единого деревца и целой армией своих ползучих творений .                                                                            
- И все, что там есть, превратить в барханы золота? Единственно, что я там увидела у Кощея – это только блеск золотых барханов.                         
Василина улыбнулась.                                                                                                 
- Это золото – только в его мире золото. Когда оно попадает в ваш мир, оно вновь превращается в пыль.                                                                               
Алина в изумлении остановилась.                                                                                   
- А если у него будет перо Жар-птицы, то тогда его золото здесь будет настоящим, выходит так?                                                                                          
- Совершенно верно. Но у него никогда не будет такой возможности. Потому что у него весь мир построен на лжи, а перо не терпит его совершенно. Называй вещи только своими именами, будь настоящим и все вокруг тебя станет настоящим. - Василина остановилась недалеко от этих кучек пепла и сказала: - Здесь заканчивается наш сад. Здесь чаще всего и гибнут лазутчики Кощея от жарких лучей Жар-птиц. И этот свет у них  не для красоты. Мы охраняем эти миры и не даем даже близко подползти всем этим его созданиям. Но Кощей неутомим. – Василина подошла к ним поближе и обняла их. Алина подумала, что она хочет попрощаться, но, как только она приобняла их обоих, как они тут же оказались на другом берегу реки. Отсюда уже было хорошо видать усадьбу Алины.                                                                                 
- Я знаю, все у вас будет хорошо, - улыбнувшись, сказала Василина. – Прощайте. - И она исчезла. Дети в некотором замешательстве посмотрели по сторонам, потом друг на друга.                                                                                 - Пойдем к нам, - пригласила Алина в гости своего нового друга. - Я придумаю что-нибудь для мамы, чтобы она разрешила тебе пожить у нас. Подожди. – Она вытащила из карманчика перышко и сказала, прикоснувшись к Яну:                                                                                                     - Оденься по современному.                                                                                          
Ян внимательно оглядел свою новую одежду и сказал:                                          
- Та была мягче.                                                                                                          
На нем были новые джинсы и белая спортивная рубашка.                             
Алина вздохнула.                                                                                                        
- Что есть, то и носим. Шопинг я тебе не обещала. Пошли.                             
Дети подошли к дому Алины. Девочка скрывала волнение. Ей очень хотелось, чтобы мама разрешила ее новому другу пожить у них. Но что она ей скажет? Они подошли к калитке и Алина нажала на кнопку звонка. Пока она перебирала различные варианты представления Яна, мама Алины открыла им калитку.                                                                                                   - Алина, ты где была? – строго спросила Анна Григорьевна, не обращая внимания на Яна. – Что это такое? Ушла с раннего утра и ключи не взяла. Ты в последнее время такая рассеянная стала, - отчитывала мама Алину, по-прежнему не обращая внимания на спутника своей дочери. Она резко закрыла калитку. Алина смотрела на нее во все глаза. Мама никогда не отчитывала ее при друзьях и подругах.                                                                    - Мам, ты что не видишь?                                                                                            
- Что я должна увидеть? – Удивленно спросила Анна Григорьевна.                     
- Не что, а кого?                                                                                                            
- Кого, Алина? Я никого не вижу. - Оглянулась мама Алины.  Только сейчас Алина сообразила, что мама не видит Яна. Это понял и Ян. Огорчению его не было предела.                                                                                                                 - Я невидим для вашего мира. Как же я буду помогать детям? - С отчаянием в голосе спросил он. Алина не знала, как ему помочь. Она растерянно пожала плечами, обдумывая сложившуюся ситуацию.                                                      
- Пойдем к нам, будем решать твои проблемы,- с нарочитой уверенностью сказала она.  Хотя чем она ему могла помочь?                                                         
- Поднимайся наверх, на мансарду. Вот по этой лестнице. Я сейчас приду. Алина прошла в свою комнату. Помыла руки в ванной. Привела себя в порядок и пошла в гости к Яну.                                                                                  - Ты куда пошла? - Крикнула ей вслед Аленушка, сидевшая я в Интернете у компьютера Алины. Она уже целый  час рассматривала одежду для своих новых кукол в интернет-магазине.  Выбрав то, что ей понравилась, Аленушка отправила заказ и побежала вслед за Алиной.В игровую комнату они вошли вместе и Аленушка с удивлением уставилась на Яна.                                              
- Алина, это кто? - с любопытством спросила она. - Почему ты не сказала, что у нас гости.                                                                                                                         - Ты меня видишь? – С неподдельной радостью спросил Ян.                                    
- А почему я не должна тебя видеть?                                                                                    - Мама его не увидела. Это мой гость и зовут его Ян. А это моя сестренка Аленушка. - Представила Алина Яну свою сестру. Она была тоже удивлена, что сестренка видит ее гостя.                                                                                       
- Ну, мама же взрослая, а я маленькая, - серьезно ответила Аленушка. - А маленькие дети видят больше, чем взрослые. Про это же даже по телевизору говорили. И кино показывали.                                                                                              

- Да, это правда, - растерянно подтвердила Алина слова своей младшей сестренки. - И теперь я вижу, что это и в самом деле так.                                      
- Как же это здорово, Алина, - Ян был по-настоящему счастлив. - А ты, Аленушка,  какая же ты молодец, что сказала мне про это.  Какое это счастье, что дети будут видеть меня. Спасибо вам, девочки, за все. Алина, я тебе так благодарен. Если бы не ты, то я так и плавал бы в образе чудища веки вечные. Мне пора идти. - Он взял в руки талисман, который подарила ему Василина на прощанье. - Я слышу плач потерявшего ребенка. Ему нужна моя помощь. - Он протянул руку к Алине, чтобы пожать ее на прощанье. Но рука его прошла сквозь руку Алины и она увидела на запястье его небольшую круглую родинку.  - Мне надо столько сделать, чтобы стать таким же, как вы, и вернуться в этот мир обычным человеком. - Ян поднял грустные глаза на Алину и она снова поразилась синеве его глаз. - До свидания,                                           
- Нет, нет, - торопливо сказала Алина. – Зачем тебе спешить? Побыл бы у нас, никто тебя не гонит. Ты можешь жить здесь, сколько захочешь. Нам ведь есть о чем поговорить и столько обсудить. Мы ведь столько пережили. У нас с тобой так много общего, Ян                                                                                     - Мы еще в разных мирах, Алина. - Ян улыбнулся, но Алина видела, как хочется ему заплакать. - Но мы  обязательно встретимся. До встречи, милая Алина. До свидания, Аленушка. Мне пора идти.                                                              
- До свидания, - растерянно сказали ему вслед  девочки. Он улыбнулся им ободряюще и растворился в воздухе.                                                                         
- Кто он? – С любопытством спросила младшая сестренка, но Алина ничего не смогла ей ответить. Слезы душили ее. Она надеялась, что у нее, наконец-то, появился друг, с которым она сможет обо всем поговорить, что ее тревожит. Но и он покинул ее. Алина подошла к окну, чтобы скрыть слезы свои и взглянула в окно. На улице резко потемнело, низкие тучи были холодны и мрачны.  Налетевший ветер срывал бутоны с кустов роз и гонял их по двору.  А там, вдали, далеко за чертой города, качалась от сильного ветра могучая и неприветливая тайга. Как он там будет выживать, этот бедный маленький мальчик? Не в силах себя сдерживать, Алина  расплакалась. Горькие мысли смешались и спутались в ее голове: «Зачем, зачем ты  ушел? В такую непогоду из дома, где ты нужен и тобой дорожат, милый мальчик? Успел бы ты еще повзрослеть и возмужать. На улице холод и голод. Как будешь ты выживать там и выживешь ли? - Слезы ручьем катились у нее по щекам при этих мыслях  и она уже не вытирала их. В игровую комнату поднялась встревоженная мама. Аленушка убежала к маме и сказала ей, что сестренка плачет. Мама тут же поднялась в детскую.                         
- Что случилось, Алиночка? – Мама обняла дочь и прижала к себе.                                                                                                                  - Ничего, мне просто грустно очень. Мне так грустно, мама, - и, обняв ее, девочка расплакалась еще горше.                                                                               
- А я пришла тебя порадовать. Завтра мы уезжаем к бабушке на море, а через десять дней и папа приедет. Ты хочешь к бабушке, на море?                                                      
- Да, очень.                                                                                                                     
- Вот и славно. Надеюсь, там все твои печали забудутся.

Алине с детства полюбилась небольшая бухта, в центре которой далеко в море уходили огромные белые валуны и они с Аленушкой без устали бегали по этим валунам. Снимали с белоснежных камней прилипших морских ежей и таскали их домой. Пока мама не запретила им трогать их. Вот и сейчас, увидев, что Аленушка снова взяла в руки морского ежа, мама сердито сказала:                                                                                                                         - Я обещала, что тот, кто опять возьмет в руки ежа, купаться сегодня уже не будет. Аленушка, ты наказана, идем домой. Да и ты, Алина, не задерживайся, шторм обещали, небольшой, правда, но лучше это время пересидеть дома, чем любоваться на гром и молнию. Тем более, что сегодня ночью нам уже вылетать домой.                                                                                                       При слове «молния» Алине сразу вспомнилась Светоярочка и она вздохнула. Было бы здорово с ней здесь встретиться. Как бы в ответ на ее мысли далеко на горизонте сверкнула маленькая молния. Но грома слышно не было – туча была еще очень далеко. Мама с Аленушкой быстро ушли, а Алина ненадолго осталась. Она любила смотреть на огромные волны во время шторма, которые не торопясь набегали на берег, с каждым разом становясь все крупнее и крупнее. Черные тучи плотно обложили весь горизонт. Алина решила, что пришло время собираться домой. Бросив полотенце и крем для загара в пляжную сумку, она услышала громкие возгласы:                                                                            - Смотрите, в дерево молния попала. Оно горит.                                          
Алина повернула голову туда, куда смотрели все. У подножия скалы она увидела свою огненноволосую подружку, про которую она только что вспоминала. Простым людям ее было не видать, а Алине прекрасно было видно даже издалека, как Светоярочка со своей сестрой кидала огненные шары, пытаясь попасть в небольшой круг, в который только что кидал баскетбольный мяч какой-то мальчишка. Из-за надвигающего шторма они ушли и Светоярочка со своей сестрой веселились от души.   Алина торопливо пошагала в их сторону.                                                                                                                           
- Ну и чем это мы тут занимаемся? – строгим голосом спросила она, хотя искренне была рада видеть свою подружку.                                                            
- Алина, - радостно воскликнула Светоярочка и Алине пришлось увертываться от жарких объятий своей огненноволосой подружки.                            
- Как здорово, что ты здесь, а мы как раз собирались в гости к Кащею, мы так давно там не веселились. Знакомься, это моя сестренка Солнышко. Полетели с нами.                                                                                                                               - О Боже, в гости к Кащею. Нет, нет, туда ни за что, - наотрез отказалась Алина.                                                                                                                            - Алина, там у него столько всяких разных чудищ ползает, а когда в них огнем попадаешь, они так смешно лопаются. Вот увидишь, полетели с нами. У тебя же есть платок-невидимка, никто нас не увидит, ты только  попроси его и мы станем все невидимыми. Будем веселиться от души.                       
Алина страшно боялась царства Кощеева, но мысль о том, что они будут там невидимыми, пришлась ей по душе.                                                                          
- Мы быстро, правда, - и этот довод перевесил чашу ее сомнений.                   
- Вперед, полетели, - кивнула она головой и девочки, взявшись за руки, взмыли вверх. Все было, как в первый раз, сначала они высоко поднялись, а потом, как по команде, с какой-то невероятно огромной и гладкой горки скатились вниз.  Упав в мягкие кучи золотого песка, девочки поднялись и огляделись. И правда, этих мерзких прозрачных змей и змеек по золотым барханам ползало видимо-невидимо.                                                                         - О, сколько нынче их тут,- удивилась Светоярочка и с огромным удовольствием запустила огненный шар в проползавшего мимо какого-то прозрачного, жирного питона. Питон взорвался, мелкими брызгами окатив Алину.                                                                                                                            - Ой,- с отвращением взвизгнула она, вытирая платочком руку, на которую попали капли от питона. - Что это?                                                                           
- Это вода, - со смехом объяснила Светоярочка. – Они состоят из воды. Это он брызнулся водой, потому что большой, а маленькие просто лопаются и превращаются пар. Такие смешные. Смотри, - она кинула огненный шар в небольшую змейку и та, подпрыгнув в воздухе, превратилась в пар и растворилась в воздухе. Это понравилось Алине. Она еще не забыла тот ужас, когда увидела их в первый раз, когда была в лодке Кащея. Девочки так расшалились, что не замечали того, что делалось вокруг. А вокруг них собирались вороны. Они с любопытством смотрели, как подпрыгивают и превращаются в пар маленькие и такие страшненькие змейки. Немного погодя три огромных ворона отделились от стаи и полетели куда-то, но не в сторону замка, где жил Кащей. Его Алине было хорошо видать, хотя находился он очень далеко. Вороны опустились на какое – то прозрачное здание и Алине очень сильно захотелось побывать там. Она его сразу и не заметила этот куб, он совершенно сливался с окружающей средой.                                         - Перенеси меня туда, к этому зданию, - шёпотом попросила она накидке и она немедленно доставила ее к прозрачному кубу. Очутившись у самых дверей, Алина испугалась. Там, за прозрачными дверями, стоял Кащей и разговаривал с тем самым колдуном, который забрал у нее из рук Аленушку и усыпил ее. Ей захотелось немедленно покинуть это место, но произнесенные колдуном слова заставили ее остаться.                                                                   - Да, змейки лопаются, но самих девчонок нигде не видно.                                   
- Это не имеет значения, - грубо ответил Кащей. –  Надо немедленно принести ловушки.                                                                                                        - Они уже здесь, мой господин. -  Колдун угодливо согнулся и подал ему одной рукой  небольшой флакон с мутным содержимым. В другой руке он держал несколько золотых сетей. Алине эти сети показались знакомыми. Но где она их видела, она не смогла сразу вспомнить. Кощей тем временем влил в зубастую пасть анаконды содержимое этого флакона. По телу анаконды прошла дрожь и она открыла глаза.                                                                           - О, мой господин - громко сказала она. - Приветствую вас в ваших владениях. Наконец-то я у вас в гостях. Кощей спустил ее на землю и она быстро поползла к выходу из куба. Алина только сейчас заметила, что гостью ждали. Недалеко от нее, зарывшись в золотой песок, дремала точно такая же анаконда. Но лица у них были разные. И тут у Алины забилось сердце - она узнала новенькую. Черты лица анаконды один в один совпадали с чертами мамы Вероники, с той, которая всегда побеждала на соревнованиях. Анаконды радостно приветствовали друг друга троекратным поцелуем. Так целуются подружки давно не видевшие друг друга.                    
- Наконец - то мы с тобой встретились, - восторженно сказала ей та, которая встречала свою подругу. - Пойдем со мной, я покажу тебе много интересного. Вот, смотри, как тут красиво. Я же обещала тебе, что ты будешь в золоте купаться. Смотри, сколько его тут. Неисчислимое количество. Услышав эти восторженные слова, у Алины нечаянно вырвалось:                       
- Но ведь это золото  не настоящее.                                                                           
И после этих слов что-то случилось. Что-то непонятное. Невероятное. Барханы из золота стали блекнуть и превращаться в обычные холмы, водянистые творения Кащея превращались в ручейки и тихо стекали в сторону большой реки. На горизонте, над самым замком Кощея взвилась огромная стая птиц и понеслась в сторону Алины. Она поняла, что пора уносить ноги.                                                                                                               – Неси меня скорей к девчонкам, накидка. – И тут же очутилась возле своих подруг. Девочки стояли и в недоумении смотрели на то, что происходило вокруг.                                                                                                                           - Уходим скорее отсюда, улетаем, - крикнула Алина, схватила их за руки и потащила вперед. Они взлетели  и помчались к выходу. Но выхода нигде не было и лишь вдалеке призывно светилось странное ущелье. Девочки полетели к этому светящемуся ущелью. За ними гналась стая огромных птиц. Ущелье все сжималось и сжималась и вдруг превратилось в узкий коридор. Внезапно перед ними возникли большие золотые сети, которые колыхались на ветру в ожидании своей добычи. «Перышко, спаси нас, убери это с нашей дороги», - взмолилась Алина. Но она поздно обратилась за помощью. Одна из сетей метнулась в сторону вырвавшей вперед сестренки Светоярочки и схватила ее в плен. Солнышко заметась в сетях. Они мгновенно ее куда-то утащили. А сзади их догоняла стая птиц. Еще немного и они их настигнут. Внезапно коридор кончился и они влетели в какую – то огромную,  прекрасную залу, похожую на дворец. Девочки резко остановились и плашмя упали на огромный, пушистый ковер.  Никакого коридора за ними не было.                                                                     
- Где это мы -  ошеломленно озираясь, спросила Алина. Светоярочка не ответила ей. Она до сих пор не могла прийти в себя после похищения сестренки какими-то непонятными золотыми сетями. И эта жуткая погоня. И как они оказались в этой огромной зале, настолько роскошной, что было ясно - они во дворце. Но что это за дворец и где они находятся? Девочки подбежали к высокому окну. Отодвинув шторы, они посмотрели вниз. Там внизу били роскошные фонтаны, невероятное изобилие цветов и диковинных деревьев. Но это нисколько не тронуло сердца девочек. Если в этот дворец можно легко попасть из царства Кощея, то, как знать, может быть это его очередная резиденция. Они с опаской огляделись. Никого вокруг не было. Надо было куда- то бежать, но куда?  И вдруг они услышали шаркающие шаги, которые неторопливо приближались к зале. "Мы невидимы"- торопливо шепнула Алина своему платочку и спряталась на всякий случай за шторой. Невысокого росточка старичок зашел в залу и окинул ее взглядом. "Кто здесь?" - негромко спросил он, но ему никто не ответил. "Ну что ж посмотрим другим взглядом". Он подошел к шкатулке, которая стояла на постаменте из черного блестящего камня. Старичок открыл шкатулку и, о ужас, вытащил из своих глазниц глаза. Положил их в шкатулку, а взамен взял другие глаза. И сразу же увидел Светоярочку.                                                                                 - О, какой подарок, - обрадованно воскликнул старик. - Это мой замечательный друг мне прислал на мой день рождения. Светоярочка отрицательно замотала головой. У нее еще стояли в глазах те сети, которыми поймали и утащили неизвестно куда ее сестренку. Светоярочка взлетела над стариком и швырнула в него огненный шар. Это единственно, что она умела. Старичок засмеялся. Шар не попал в него. Он погас, едва долетев до вредного старика.                       
- А, мы еще и сердимся, - старичок улыбнулся столь добродушной улыбкой, что Арине показалось, что он совсем не злой. Она непроизвольно шевельнула шторой и тот незамедлительно оказался возле нее и резким движением отдернул тяжелые занавеси. Но никого не увидел.                                                 
- Ого, вот это сюрприз. - Удивился старичок. Он быстро вернулся к шкатулке вынул свои глаза и вставил один, но огромный и вращающийся. И сразу же увидел Алину.                                                                                                                - Сила твоего колдовства безмерна, но это ничего не значит, - воскликнул старик.- Ты будешь моей пленницей. - Взять ее. И он хлопнул в ладоши. На этот звук в залу влетели четыре гарпии и встали возле Арины. Арина была так напугана, что позволила гарпиям увести ее и заключить под стражу. Напоследок, выходя из залы, она увидела, как старичок накинул на Светоярочку все те же золотые сети и та забилась в них, пытаясь вырваться. "Ну вот, - удовлетворенно сказал он, - давно у меня не было такого замечательного светильника."                                                                               

Алину заключили под стражу в какой-то мрачной огромной серой зале с многочисленными окнами – глазницами без стекол. Но ее это не опечалило. Ведь у нее была ее прекрасная накидка, которая могла  унести ее куда угодно. Но как же она может бросить Светоярочку. Алина подошла к маленькому оконцу и ахнула. Эта зала находилась на другой стороне замка. Окна с другой стороны смотрели в сторону бескрайней пустыни, и не было вокруг ни деревца, ни травинки. Далеко вдаль уходили одни песчаные барханы. Они со Светоярочкой оказались в какой- то страшной пустыне. И дождей с грозами здесь, наверное, не бывает.  И мама-молния никак не сможет помочь Светоярочке. Нет, она не может ее здесь бросить одну. С этими страшными гарпиями. Такими синими, как покойники. И ходят и двигаются, как роботы. Нужно сейчас же поговорить с Василиной. Она же сказала, что звать ее можно хоть когда, если ситуация неразрешимая. Она тихим шёпотом стала звать Василину. Громко нельзя - там, за дверями, стояли эти жуткие гарпии. И вот, наконец, в воздухе замерцало ее изображение. Алина подбежала к ней и прижала палец к губам. Василина поняла, что надо говорить как можно тише.                                                                            
- Я тебя еле нашла, ты как сюда попала?                                                        
Алина сбивчиво рассказала ее все. Когда она дошла до гарпий, изумлению Василины не было предела.                                                                                      
- Мы же погубили их всех в нашей последней битве. Я точно знаю, что ни одной из них не осталась в живых. Каким злым колдовством надо обладать, чтоб вновь воскресить их. Но после такого воскрешения они не будут прежними. Они будут как  - Василина помялась, подбирая нужное слово.                               
- Как зомби, - догадалась Арина.                                                                              
 - Ну да, типа этого. Но зачем они ему понадобились?  Они же неживые. От огненных шаров Светоярочки они вспыхнут, как сухие дрова. Их не стоит бояться. А вот старичок. С этим надо разобраться. Если он может вызывать к жизни давно ушедшие существа, то сразу с ним не справиться. А тебе прямо сейчас надо отсюда уходить. У тебя есть накидка, улетай домой.                                             
- А как же Светоярочка? Я не могу ее бросить. И где мы находимся? Может быть позвать ее маму-молнию на помощь?                                                              
-  Вы сейчас находитесь в центре самой жестокой пустыни, в Африке. Здесь дождей почти никогда не бывает. Так что помочь Светоярочке можем только мы. Но мне надо узнать, что за колдун здесь живет и какова его сила. Ты отдохни пока, а я узнаю все поподробней. Это здесь недалеко. Не паникуй и не бойся. - Василина исчезла. Алина огляделась. Вокруг ничего не было. Никакой мебели. И даже окон не было. Хотя, здесь, в Африке, зачем окна. Разве что от пыли спасаться. И тут в дальнем углу этой огромной залы она увидела странный предмет, мало походивший на мебель - это была небольшая, с  метр высотой, пирамида из черного, глубокого цвета. Материал камня был непонятен, больше похожий на кварц. Видно было, что пирамида эта побывала в жарких переделках, так как грани этой пирамиды были оплавлены, с неровными потеками застывших капель. Пирамида висела в воздухе, отсвечивая своими оплавленными гранями. Алине захотелось подойти и потрогать эту необыкновенную вещь, но подойти не смогла - вдруг встала, как вкопанная, где - то за метр от пирамиды. Дальше ее как будто кто-то не пускал. Но даже с этого места она вдруг почувствовала раскаленнось этого странного предмета, разглядела его слабую вибрацию. Странный, непонятный гул исходил из этой пирамиды, как будто тысячи голосов разговаривали одновременно.                                                                      - Не подходи близко, - услышала девочка голос Василины. Алина обернулась. - Отойди немедленно, вернее беги оттуда.                                          
- Что это? Что это такое?                                                                                              
- На вашем языке это называется «Тот свет». Только он  с чужих планет и миров. Уходи быстрей оттуда, находится там очень опасно. У тебя есть накидка, прикажи ей немедленно доставить тебя домой.                                                   
- Но я не могу бросить в беде Светоярочку,  - заупрямилась Алина. Она быстро отошла от пирамиды и пошла в сторону голографического изображения Василины.                                                                                              - Ну что с тобой делать, упрямая девчонка, - расстроенно сказала Василина и тут в зале очутился старичок.  Алина не увидела, как он вошел. Он просто появился возле нее и все.  В руках у него был прекрасный венок из необыкновенных, благоухающих цветов. Старичок мило улыбался.                   
- В знак моего особого расположения к тебе я хочу подарить тебе этот прекрасный венок из моих любимых цветов.                                                                                                                                                        Алина неопределенно хмыкнула. Великое множество этих плетущихся роз она разглядела уже в самый первый момент своего невольного прибытия сюда и, помня то, как они прибыли сюда, восторга этот венок у нее не вызывал. Старичок настойчиво протянул свое благоухающее творение Алине. И в этот момент что-то произошло. Уже потом она поняла, что именно. Перо Жар-Птицы полыхнуло нестерпимым огнем и цветок мгновенно завял. Увидев это, старик пришел в неописуемую  ярость.                                                                                                                                               - Кто ты? - Крикнул он. - Ты не человек. Ни один из них не в силах победить мою магию. -  Его руки вдруг расщепились на бесчисленное количество прутов-щупалец и сам он стал видоизменяться в нечто такое, что было похоже на огромное перекати-поле. Огромное и безобразное. Алине стало страшно, как никогда. Сердце ее колотилось и она беспомощно огляделась, чтобы куда-нибудь спрятаться. "Я в круге"- негромко сказал голос Василины и Алина изо всех сил закричала:                                                                                     - Я в круге, - и оглянулась на голос Василины. Она стояла рядом, но это уже было не голографическое изображение. Нет, она стояла рядом с ней живая, из плоти и крови.                                                                                                           - Я освободила твою подругу. Вам надо немедленно отсюда  уходить. Это не ваша война.                                                                                                  Чудовище, увидев Василину, взвыло диким голосом и стало пытаться добраться до них миллионами своих тонких щупалец, как ветки какого-то страшного дерева. Они стояли в центре какого-то странного, очень прочного круга и  это чудовище изо всех сил пыталось сломать защиту этого круга.                                                                                  
- Вот ты где, - насмешливо сказала Василина. - А мы уже все миры изыскали. Под каждый камушек заглянули. А ты теперь не в камнях, а в песочке спрятался. Сколько же ты Вселенных разрушил? Ничего загубленным мирам не оставил, даже души все оттуда прихватил. Хозяйственный, - снова с усмешкой продолжала Василина, кивнув головой на черную пирамиду. Монстр злобно зарычал, из-под его ветвей показались глаза и он прошипел:                      
- Я ничем не отличаюсь от твоих мерзких людишек, а ты их почему-то защищаешь. А они точно такие же, как и я, перекати-поле, с одного места высосут все и дальше катятся, а ты им ничего не делаешь.                                   
- Они не разрушают миры и Вселенные, как ты.                                           
Монстр снова сдавил их  круг своими жесткими, как железные прутья, щупальцами, но, поняв, что это безуспешно, снова зашипел:                                                                                - У твоих людишек масштабы другие по сравнению со мной. Меленькие. Будь у них моя сила и мои возможности, они поступали бы точно также. Они ничем не лучше меня.                                                                                        Краска кинулась в лицо Алины, как будто это она лично все выкачивала из своей планеты. Хищник продолжал:                                                                        
- А вам-то что до меня? Вы же, хранители, с помощью ваших Послушных деревьев любой мир восстановите, что бы там не произошло.                           
- Мы - то восстановим, - невозмутимо отвечала Василина, - только тебя, гада, сначала изведем. А то ты опять прилетишь и опять все соки высосешь из всего живого.                                                                                                 Внезапно стало очень ярко вокруг и Алина оглянулась. Во все окна и двери влетали Жар-Птицы и держались на определенной высоте, образуя круг.                                                                                           - Уходим, - строго сказала Василина. Она крепко обняла Алину и они исчезли из этой серой залы.                                                                                    
- Кто это? Что это за чудовище?- спросила Алина Василину и в этот миг увидела Светоярочку. Ее подруга швыряла огненные шары в оставшихся гарпий. Они вспыхивали, как сухой валежник и тут же сгорали дотла.                                                                                                                                                              - Всех победила? - Василина подлетела к Светоярочке, обняла и ее и они все тут же оказались на том самом берегу моря, откуда Алина с сестрами улетела поозоровать в царство Кащея.                                                                                    
- Но там еще осталось немного гарпий - возмутилась было Светоярочка, но Василина успокоила ее: - Не бойся. Никакая нечисть оттуда живой не уйдет.                                                                                                - Что это за чудовище?- Снова задала Арина свой вопрос.                                                                                    - Это самый страшный колдун, которого когда - либо видела наша Вселенная. Когда-то их было двое. Они  пришли из далеких глубин космоса. Однажды они захватили планету с помощью цветов забвения. Те, кто берет в руки этот цветок, про все забывает, становится слаб и безволен. Вся сила из них выходит. И эти колдуны всю силу, которая покидала живое существо, присваивали себе. И копили эту силу в пирамиде. Колдуны пользовались этой пирамидой, чтобы творить свои черные дела. Но потом эти два колдуна рассорились. Каждый считал, что только он имеет право пользоваться силой этой  пирамиды. И началась война. Они поднимали в воздух горы и кидали друг на друга. Сотворяли цунами и землятрясения. В конце концов один колдун победил другого. Когда на планете ничего сущего не осталось, колдун бросил эту планету и полетел дальше в поисках следующей жертвы. Так он очутился в нашем мире. И сразу же посадил свои цветы. Они очень быстро могут расползтись по всей планете. Этому цветку нужно лишь живое существо. А уж как распорядится силой этого существа, этот монстр умеет и знает. А теперь расскажи мне, что ты там царстве сотворила в царстве Кащея? То дерево, которое он столько веков назад погубил, и столько лет стояло совершенно сухое,  вдруг дало несколько зеленых листочков. Ты вернула к жизни такой  прекрасный мир. Мы благодарим тебя.                                                                                                                                                            - То есть, гадкого Кащеева царства уже не будет? И это сделала я? - В порыве чувств Алина обняла Василину. Василина  улыбнулась и отстранила Алину.                                                                                         - Я увидела зеркало в замке, через которое вы попали в замок к этому монстру. Чем старинней зеркало, тем шире и длинней его коридор в потусторонний мир. Кащей воспользовался этим свойством и сотворил в своем мире Ущелье старинных зеркал. Оттуда он может попасть в любую точку, какую он захочет. Это как червоточина в яблоке.                                                                         
- У нас дома тоже есть старинное зеркало. Очень старинное.                                                                          - Я знаю, поэтому и заговорила с тобой про эти зеркала, - сказала Василина. - Тебе надо срочно домой. Разбить зеркало и все осколки закопать в землю. Чтобы ни одного в доме осколка не осталось. Мне тоже пора к своим. Монстра уничтожили и пирамида улетела. Она полетела к своим мирам.  И ты немедленно возвращайся домой, - властно сказала Василина и исчезла. Алина оглянулась. Светоярочки уже и след давно простыл. Наверняка уже рядом со своей мамой-молнией. Обсуждают, как спасти сестренку. Но что это? Прямо на нее стремительно летели два золотых шара. Опустились рядом с ней и тут же превратились в Светоярочку и Солнышко.                                                                                                                                             - Мы прилетели поблагодарить Василину, - сказала Светоярочка. -  Когда я металась в этих страшных сетях, Василина подлетела ко мне и произнесла какой-то заговор. И все сети тут же превратились в труху. Все. И мои, и сестренки моей в царстве Кащеевом. Увидишь ее, передай нашу благодарность. Но мы так и не поняли. Что же там случилось в этом царстве? Почему все вдруг изменилось?                                                                      
- Ничего не случилось. Просто я назвала вещи своими именами. А это все там меняет. Я, конечно, не хотела, это все нечаянно получилось, - пробормотала она. - И вообще, - голос ее вдруг окреп: - Я запрещаю вам посещать царство Кощея, потому что для вас там готовят страшные ловушки и потом до конца дней своих вы будете находится в подземелье, освещать его, а когда жар ваш иссякнет, вас скормят огненной птице под названием грифон. Вы все поняли? - сказала Алина и махнула им прощально рукой. - Пока, девчонки. Увидимся еще.  И тут же оказалась с помощью своей накидки дома, рядом с мамой и папой, которые уже упаковывали вещи, собираясь домой с отдыха.                                                                                                                                                                              На следующий день они уже были дома и Арина в задумчивости разглядывала мамино зеркало, стоявшего в большой гардеробной. Она не знала, как объяснить маме то, что зеркало вдруг разбилось. Родители уехали по делам и Алина знала, что ей надо поторопиться. Взяла молоток из папиных инструментов и размахнулась со всей силы. Зеркало поддалось с четвертой попытки. Алина быстро собрала осколки и унесла их дальний угол усадьбы. Там и закопала. Затем пришла в гардеробную, прикоснулась к подставке от зеркала и тихо попросили перо Жар-Птицы:                                                              - Перышко, пожалуйста, сделай мне такое же зеркало, как и было, только не старинное. Самое простое и обыкновенное. Ну пожалуйста.  - И с робкой надеждой стала ждать. И, о чудо. Перед ней стояло точно такое зеркало, как и было, но оно уже точно было не старинное, уж слишком четко и ясно в нем все отражалось, не то, что раньше. Алина вздохнула с облегчением. И улыбнулась. Василина бы ее похвалила. Сказала бы:                                                                                                  - Какая ты молодец,  Алиночка. Такая сообразительная. - Мама часто так хвалила Алину, когда она что-нибудь придумывала интересное.

  Кащей рвал  и метал. Его драгоценный мир, который он с таким трудом завоевал и построил, был разрушен. И он точно знал, чьих рук это дело. Только тот, кто владеет пером Жар – птицы, мог разрушить его колдовство. Он послал старую, преданную накидку проверить его догадки. Она облетела все те места, откуда Кащей захватил девочек в плен. Но ни девочек, ни самого дома, ни беседки не было на месте. Накидка вернулась к Кощею и доложила ему обо всем. Кощей в это время  разговаривал с птицей-говоруном, пытаясь добиться правды. Птица все время утверждала, что она Жар-птица. Но уже прошло целое лето, а птенчик так и не вырос в настоящую Жар-птицу.                                                                                                
- Когда же ты станешь колдовской? – Спросил Кощей. – И перья твои когда станут волшебными?                                                                                                   

- Я, сэр, есть самая настоящая Жар-птица. Но колдовской я стану только через четыреста лет, как только у меня появятся первые птенцы. - Вежливо ответила ему птица-говорун.                                                                           
Кощей чувствовал, что это обман. Но доказательств у него никаких не было и он сам полетел на то место, где стоял дом девочек. Дома и в самом деле не было на месте. Он просто его нигде не нашел.                                                      
- Колдовство. Значит, эти чертовы птицы снова меня обманули. - Кощей был в ярости. Но, облетая  место, где стоял дом девочек, кое-что он все-таки сумел увидеть. Это был небольшого размера прозрачный тоннель, который вел в его царство. Кощей знал, отчего исходит этот тоннель. Это могло быть только одно - старинное зеркало, которое должно было находиться в заколдованном доме. Увидев этот тоннель, Кощей обрадовался. Это было настоящей удачей. Кощей пролетел над  тоннелем до самого конца и торжествующе улыбнулся, увидев выход тоннеля в своем ущелье Заколдованных Зеркал.  Он снова послал туда накидку поискать девочек.  Теперь уже через тоннель. Но он заканчивался резко, как будто выход его был заложен кирпичами. Накидка опять вернулась ни с чем. Лето закончилось, а Кощей так и не придумал, как же проникнуть в заколдованный дом. Не желая признавать своего поражения,  Кощей снова послал накидку к дому девочек:                                                                                 - Проберись в заколдованный дом и поищи там  старинное зеркало. Но попасть в дом ты сможешь только с помощью дитя. Оно за руку должно провести тебя через порог. Сама ты не пройдешь. Тебе это колдовство не осилить.  И мне тоже. Выйти из дома сможешь с помощью этого кольца. В доме обязательно должно быть старинное зеркало. Как только увидишь его, сразу влетай в него. В том месте, где проход заколдован, прикоснешься к этому месту моим кольцом. Да не вздумай потерять его. А иначе опять тысячу лет будешь ползать у моих ног. Поняла?                                                                       Накидка мрачно кивнула.                                                                                         
- Я буду ждать тебя в ущелье Заколдованных Зеркал. Там будет уже готово мое войско. Как только ты вылетишь из туннеля, туда сразу же ринется моя армия. Они разорвут этих мерзких девчонок на крошечные частички и принесут мне. Я же их всех превращу в миллионы маленьких змей и они будут ползать у моих ног тысячи лет и просить пощады. Рано или поздно я этого дождусь. Все, лети.                                                                               Накидка взмыла вверх и исчезла. Она повисла старой тряпкой на кусте у дороги, которая вела к дому Алины. Ждать долго не пришлось. Мимо нее проехала машина, в которой она увидела Аленушку. Накидка сразу превратилась в согбенную старушку и тут же оказалась у остановившейся машины, из которой выходили Аленушка со своей мамой.                                                                                                                  
- Подайте, Христа ради, я уже три дня ничего не ела, - протянула она вперед руку для подаяния.                                                                                                  
Мама Аленушки смутилась.                                                                                             
- Да, конечно. – Она стала торопливо рыться в кошельке.                                   
- Мне не нужны деньги, мне бы еды немного, а еще лучше, если бы вы меня просто накормили. Я пошла в соседнюю деревню к сестре попрощаться и заблудилась. Старая уж совсем стала. - Горько сказала старушка. - Вижу-то уже совсем плохо.                                                                                                         - Конечно, мы вас накормим, - доброжелательно сказала мама Аленушки. Она открыла кованную, в узорах, калитку небольшим ключом и пригласила старушку войти.                                                                                                                             - Милая девочка, - Обратилась старушка к Аленушке, - не могла бы ты взять меня за руку, а то я от усталости вообще ничего не вижу.                   
Аленушка испуганно посмотрела на маму. Старушка ей не понравилась. Но та схватила девочку за руку и крепко сжала ее.                                                                            
- Покормите меня, пожалуйста. – Настойчиво повторила старушка. Когда они проходили через калитку, старушка громко застонала. Было видно, что ей совсем плохо.                                                                                                           
- Может быть, вам скорую вызвать? - Участливо спросила мама Аленушки, Анна Григорьевна.                                                                                                      
- Нет, милая, что ты. Мне бы только поесть и все со мной будет хорошо.          
- Да, да, я сейчас вас покормлю. – Анна Григорьевна торопливо ушла в столовую.                                                                                                                       - Мария, - обратилась она к кухарке.- Там у нас в холле странница. Покорми ее, пожалуйста.                                                                                                             
- Хорошо, Анна Григорьевна. Ужин уже готов. Кушать будете?                          
- Да, через полчаса подавайте на стол. Покормите девочек. Когда странница уйдет. А мы сегодня будем ужинать в ресторане.                                             
Пока она ходила в столовую, накидка уже успела слетать в детскую спальню и вернуться. Старинного зеркала там не было. Мама Аленушки спустилась в холл. Старушка сидела на первой ступеньке лестницы, которая вела к спальням, прикорнув у перил.                                                                                    
- Ну что же вы тут сели. Сейчас Мария покормит вас. Проходите в столовую.                                                                                                                   - Спасибо, милая.                                                                                                 
Анна Григорьевна ушла в свою спальню, а старушка, снова обратившись в накидку, полетела в гардеробную. Там она увидела то, что она искала. Старинное зеркало, облаченное в золотую тяжелую раму. Аленушка тем временем вышла из ванной, где она мыла руки после того, как пришла с улицы. Она стала подниматься по лестнице и тут увидела накидку, которая летала по гардеробной, а потом нырнула в зеркало и больше оттуда не показывалась. Она очень испугалась и спустилась назад в холл. Там уже переобувалась Алина, пришедшая из школы. Она надела свои домашние тапочки в виде зайчиков и посмотрела на Аленушку.                                                                     
- Что с тобой? Кто тебя так напугал?                                                                   
- Я видела накидку, - дрожащим голосом сказала сестренка.                                
- Что? Кого ты видела?                                                                                            
- К нам домой попросилась какая-то старушка, покушать, а потом я увидела, как накидка влетела в мамино зеркало. Та накидка, помнишь, которая у Кощея была.                                                                                                                  - Перо. Она искала перо, - прошептала Алина. - Оно всегда со мной. Но как она смогла проникнуть к нам в дом? Ведь он заколдован.                                              
- Аленушка, ты старушку не видела? - Анна Григорьевна вышла из столовой. - Мария Казимировна приготовила ей на стол, а ее нигде нет.                               
- Она ушла, - ответила за нее Алина. - Я поднималась по лестнице, а она выходила из дома.                                                                                                      
- Ой, как неудобно получилось, - крайне огорчилась Анна Григорьевна. - Бедная старушка заблудилась, проголодалась, а мы ее даже не накормили.                                      - Да, нехорошо получилось, - согласилась с ней Алина и поднялась в свою комнату. Зайдя к себе, она заметалась. Ей неудобно уже было беспокоить Василину, но она понимала, что ничем хорошим посещение накидки не закончится. Она вытащила платочек, в котором было скрыто перышко, из укромного места и уставилась на него, соображая, что же предпринять.             
- Что же мне делать? – В полной растерянности спросила она, теребя край тонкого платочка Василины.                                                                                         
- Что произошло?- Алина подскочила от неожиданного голоса своей спасительницы. Она повернулась на голос. Голографическое изображение Василины слабо мерцало в ярких лучах света.                                                      
- К нам пробралась накидка Кощея и залетела в зеркало.                                                             – Ты не уничтожила старинное зеркало?                                                                 
- Нет, я уничтожила. Но я попросила перышко, чтоб он сделал точно такое же. Чтобы никто ничего не заметил.                                                          
Василина качнула головой одобрительно:                                                                                   - Молодец, теперь ничего страшного, накидка будет в плену, ей теперь оттуда не выбраться. Так что ничего не бойся.                                          
Накидка металась в маленьком коридорчике, ища выхода. Она поняла, что попала в западню и ей теперь не вырваться отсюда. Спустя некоторое время она вспомнила про кольцо, которое ей дал Кощей. Терпеливо она прикладывала к стене перстень, ища выхода. И вдруг сверкнул маленький, совсем крошечный лучик света. Накидка заликовала. «Мне хватит» - радостно подумала она и стала проникать через эту крошечную лазейку. Много времени ей понадобилось, прежде чем она, кряхтя, выбралась на белый свет. Если бы кто - нибудь увидел, как из стены с ворчанием выбирается старая тряпка, то скорей всего бы испугался. Но это было глухое место и никто не видел стараний накидки. Вырвавшись из плена, она помчалась к своему хозяину. Выслушав ее доклад, Кощей мрачно кивнул: - Я так и думал. Дом заколдован. Но пусть не думают, что можно просто так испортить мое царство. У меня еще есть силы ответить им.

Алина собиралась с Аленушкой на послеобеденную прогулку, когда вдруг перед ней замерцало изображение Василины.                                                            
- Что - нибудь случилось? - Испуганно спросила Алина. Уж кто - кто, а она знала, что по пустякам Василина обращаться к ней не будет.                                                        
- Уходите немедленно, перо оставь на столе, сейчас здесь будет бой.  Ничего не бойся. Все будет в порядке.          
Алина ахнула. Подбежав к окну, она увидела чернеющую на горизонте стаю птиц. Она увеличивалась в размерах, приближаясь к дому. Алина так напугалась, что не смогла сдвинуться с места.                                                          
- Уходите, - властно сказала Василина. -  Иначе мы ничем не сможем вам помочь. Перо положи на стол. Оно знает, что делать.                               
Алина развернула перо, вытащив его из платка – невидимки и положила на стол. Девочка завязала платочек на шее, как это делала когда - то Василина, и подбежала к Аленушке. Взяв сестру на руки, она оглянулась и посмотрела на перо. Оно поднялось и встало ровно на столе. Сияние его становилось все сильнее и сильнее и вдруг оно закружилось вокруг своей оси и невиданный, яркий свет заполонил все пространство вокруг себя. Алина, держа покрепче в руках Аленушку, выбежала из спальни. Поднялась в игровую комнату, которая была наверху. Подбежала к пожарной лестнице. Ей показалось, что так будет лучше – не идти через парадный вход. Но, взглянув в окно, она оказалась от этой затеи.  Стая птиц так стремительно приближалась, что ей показалось, что она уже не успеет выбраться из дома. Такой огромной стаи Алина никогда не видела. Испугавшись ее, Алина с сестрой побежали к парадному выходу. Как только они подбежали к дверям, как те сами перед ней распахнулась. Девочки выбежали из дома и дверь резко захлопнулась за ними. Они побежали к летней кухне. Больше негде было спрятаться. Алина поставила Аленушку на пол и подбежала к окошку. Оттуда она наблюдала за тем, что происходило. Вся эта огромная стая птиц долетела до их дома. Из самого дома волнами шло мощное излучение яркого, но не солнечного света. Попав в потоки этого сияния, птицы сначала превращались в ужасные, непонятные создания, многих из которых Алина видела в подземелье, а затем они вспыхивали холодным голубоватым огнем и превращались в пепел. В оцепенении Алина молча смотрела на этот бой. Она не обращала внимания на сестренку, которая беспокойно теребила ее за подол.                                                                           
- Алина, что там такое? Покажи мне. Я тоже хочу посмотреть.                    
Она принесла небольшую табуреточку и поставила ее под окном, рядом с Алиной. Но, встав на табуретку, Аленушка ничего не увидела. Ни света, исходящего из дома, ни этого боя, который уже шел на убыль. Младшая сестренка разочаровано сказала: - Я не вижу ничего.                                                      
- Ну и хорошо, - Алина торопливо поставила Аленушку на пол и взглянула снова в окно.  То, что она увидела, ее немного обрадовало. Оставшаяся стая птиц стала заворачивать обратно, не долетая до их дома. «Грифон, грифон», - почудилось ей в странном клекоте птиц и она удивилась                                                                                                               - Грифон? - Растерянно повторила она. - Что это такое? Его же давно погубили. Он лежал бессильным и слабым на дне того подземелья, той шахты.  Алина вновь взглянула в окошечко. На горизонте появилась маленькая точка, которая приближалась, не торопясь. Алина издалека смогла рассмотреть его отливающие металлом перья и блестящий металлический огромный клюв. И тут она увидела, как в открытую форточку влетело ее драгоценное перышко и тихо сказало:                                                                                     - Прячь меня.                                                                                                      
Алина сдернула с шеи платочек и быстро завернула его в платок - невидимку.  Уже стало слегка темнеть, но Алине было хорошо видно, как сел грифон на крышу их дома и балки по крышу их дома и балки под ним очень сильно прогнулись и она ахнула. Грифон в одно мгновенье в поисках пера разметал весь их дом по бревнышкам. Разрушив его до основания, он грозно взглянул в сторону Алины. Часы – кукушка тем временем стали неторопливо и с усердием отсчитывать время. «Часы, - пробормотала Алина. - Они мне помогут. Они нас спасут». Она провела перышком по часам и оттуда высунула голову недовольная кукушка:                                                                                                                - Чего надо?                                                                                                                     
- Быстро поверни время назад, на шестое июля, полдень. Скорее - в отчаянии закричала Алина. Вид разрушенного дома настолько сразил девочку, что она была готова разрыдаться. - Я не хочу этого ни видеть, ни знать. Ничего. Не нужно мне это страшное колдовство. Перышко, милое, унеси нас отсюда. - Часы неторопливо щелкнули и девочек закрутило в какой - то душной и непонятной мгле. Спустя секунду их выбросило на пол той самой беседки, откуда их выкрал когда - то Кощей. На полу валялись фломастеры и доска для обучения Аленушки. На скамейке сидел забытый всеми пупс Антон. Маленькая сестренка подошла к пупсу, взяла его и подняла голову.                                                                                                    
- Смотри, смотри, какая  ужасная пыль сюда катится, - закричала она Алине. Мы сейчас с тобой такие грязные будем от этой пыли.                                                   
- Ой, бежим отсюда, а то переодеваться придется, а нам уже пора к папе в порт ехать. - И девочки, взявшись за руки, побежали домой. Кощей, проводив их задумчивым взглядом, сказал:                                                                             
- Жаль, убежали. Эти очень бы подошли. - И, взвившись в небо тонкой свечкой, исчез в дальних просторах неба.

 

**********************************************************

Прошло много лет.  Алина закончила школу и поступила в институт. Она изучала то, что ее больше всего интересовало -  ландшафтный дизайн и сохранение парков и лесов. Алина с детства любила деревья. Растить их и ухаживать за ними. А еще рисовать пейзажи, где главное место всегда занимало какое-нибудь необыкновенное дерево. Жизнь бежит легко и счастливо, когда занимаешься любимым делом. И такая мелочь, как поломка машины, не могла испортить Алине настроение. Она сдала машину в ремонт и пошла ловить такси. Ждать долго не пришлось. Едва она подошла к остановке, такси само подъехало к ней. Алина села в него. На нем размашисто было написано: Такси «Счастливое». Она назвала адрес и улыбнулась веселому синеглазому парню, который внимательно смотрел на нее в зеркало. Лицо его было добродушным, немного деревенским.                                                                                                           
 - Мы нигде раньше не встречались? – с любопытством спросил он, не стесняясь разглядывать ее в зеркало.                                                                      
- Разве что во сне, - весело засмеялась Алина и замолчала. А ведь и правда, лицо его ей как - будто знакомо. Но они точно никогда нигде не встречались.                                                                                                              - Значит, я вас тоже во сне видел, - снова улыбнулся шофер. – Сегодня пятница, день пробок, вы сильно торопитесь?                                                      
- Я всегда выезжаю с запасом времени. Обычно я на своей машине, но сегодня она в ремонте.                                                                                                
- Так вы тоже водитель?                                                                                             
- Да, уже пять лет за рулем. Как только в институт поступила, сразу за руль села.                                                                                                                                      - Стаж приличный для такой юной леди, как вы.                                  
Пристальный взгляд его синих глаз беспокоил ее. Где она могла видеть их? И эта улыбка. Все такое знакомое. Но она могла поклясться, что точно никогда и нигде его не встречала.                                                                                                       
- Мне как будто ваше лицо знакомо. Мы никогда нигде не встречались?          
- Нет, никогда и нигде, это точно, - засмеялась Алина                                          
- А как вас зовут?                                                                                                          
- Алина.                                                                                                                      
- Я вас знаю, - озадаченно сказал синеглазый парень. – Но вот откуда? Меня зовут Ян.  Я только что с армии. Служил тут у вас и решил вот остаться в вашем городке.                                                                                      - Да, наш город самый красивый. – Алина согласно кивнула головой. – Так вы не местный?                                                                                                              
- Да, не местный. Мой город, где я жил, очень далеко отсюда. Вообще-то я детдомовский. - Парень был словоохотливым и не стеснительным. -  Я даже не знаю, откуда я. Меня нашли в парке на скамейке, когда мне было двенадцать лет.  Единственно, что я помнил, это собственное имя. Больше ничего.                                                                                                                      - И что, вас никто никогда не разыскивал? Может быть, вы заблудились, потерялись.                                                                                                                - Может быть, потерялся, - согласился Ян. – Но я не жалуюсь. У нас был очень хороший детдом. Меня там любили. Я веселый. А вы, Алина всю жизнь, наверное, здесь прожили.                                                                                        
- Да. Я очень люблю свой город. Хочу, чтобы он был самым зеленым на планете.  Я пока еще учусь, но мы уже в нашем городе шесть новых парков открыли, а за городом  больше двадцати тысяч  деревьев посадили.               
- Да, учеба у вас самая интересная. Вот мы и приехали. Как назад будете ехать, звоните, я примчусь – улыбчивый таксист протянул Алине свою визитку, на которой было написано «Такси «Счастливое» и номер телефона.                                                                                                                   - Какое название у вашего такси. Про такую фирму я еще не слышала.            
- В моей фирме всего три такси. Это я сам и два моих друга с вашего города. Я служил вместе с ними здесь. Сейчас вот таксофирму вместе открыли.  Назвали ее по моей фамилии. Моя фамилия - Счастливый.                                     
- Потрясающая фамилия - удивилась Алина. - Это вас в детдоме так назвали.                                                                                                                        - Нет. Это я все время твердил, когда меня нашли: «Я счастливый. Я счастливый». И все нес какую-то ерунду по поводу того, что безумно рад, что все меня видят и я теперь такой же, как все.                                                 
- И вы что, совершенно ничего не помните, кто вы, откуда                                    
- Вообще не помню. Меня потом по больницам всяким возили, специалистам показывали, но я ничего не смог вспомнить.                                   
Алине пора уже было идти, но ей совершенно не хотелось расставаться со своим новым знакомым. Она бережно положила его визитку в свою сумочку. Ян вышел и открыл ей дверь такси.                                                        
- Позвоните мне обязательно. Я буду ждать вашего вызова. Или просто звонка. А если не дождусь, то сам позвоню. Можно? - Ян помог ей выйти и придержал ее руку в своей. – Мне кажется, что сегодня самый необыкновенный день в моей жизни.                                                                            - Почему? – Смутившись, спросила Алина.                                                        
- Может быть, потому, что я встретил вас. Это правда, я видел вас в своих снах. Давайте вечером встретимся. В восемь. Возле той остановки, где вы сели, есть прекрасное кафе.                                                                                         - Да, - улыбнулась Алина. – Я приду. Я приду обязательно. До вечера.             
- До вечера, -  она опустила свой взгляд вниз и вдруг увидела у его запястья небольшую круглую родинку. Она с удивлением взглянула на него продолжительным взглядом.                                                                                      - Что? Что вас так удивило? – Растерянно спросил Ян.                                       
- В детстве я много рисовала. То есть, сначала я занималась спортом. А потом я вдруг все бросила и стала рисовать. Какие-то чудные сады и мальчика со светлыми волосами и точно такой же родинкой. Возможно, мы с вами действительно где-то встречались. Может быть, вы с наших краев, а ваших родственников все искали там, где вас нашли и отправили в детдом.                                           
- Может быть, - удивленно кивнул головой Ян. - Когда я прибыл сюда, на службу в ваш город, мне все время казалось, что я здесь когда - то был. Особенно река. Она мне так знакома. Как будто я там сто лет назад жил. Такое вот странное де-жа-вю.                                                                                 - Да. У меня тоже такое бывает, - улыбнулась Алина. – До вечера.                
- До вечера, Алина. Я буду очень вас ждать.                                                                  
- Я приду. Не сомневайтесь. Мы с вами обязательно вспомним, где же мы могли с вами встретиться. А если и не вспомним, то это неважно. Правда же?                                                                                                                                - Совершенная правда, Алина. До встречи.

 

Прочитано 151 раз
Поделившись с друзьями, Вы помогаете нашему движению "Мы - Дети книги!"

Детский календарь

Десерт-Акция. Поэзия

Марина Зарубина. С песней в душе

01.08.2018
Марина Зарубина. С песней в душе

Подготовила Марина Тараненко Марина Зарубина - участник нескольких Фору...

Десерт-Акция. Проза

Любовь Шубная: вдохновение жизнью

01 Август 2018
Любовь Шубная: вдохновение жизнью

Подготовила Анна Вербовская Любовь Фёдоровна Шубная – писатель, поэт, переводчик и очен...

Официальный портал Международного творческого объединения детских авторов " Дети Книги " © 2008
Все материалы опубликованные на портале "Дети книги" защищены авторским правом. Любые перепечатки только после согласования с администрацией и при условии ссылки на данный ресурс.
Логотип МТО ДА - автор Валентина Черняева, Логотип "Дети книги" - автор Елена Арсенина
 
Яндекс.Метрика